Каталог статей.


Учитель. 8.3

-            А вот на это я ответа не знаю, - пришлось признаться. - Я предупреждал! Но все это можно узнать.

 

-            А вы нам потом расскажете? - Марианна Львович умильно подперла ладошкой щеку и уставилась на меня так пристально, что я почувствовал себя неуютно.

-            Почему?

-            Ну... вы у нас занятия ведете...

-            Я не только у вас занятия веду!

-            Но у нас чаще! Послушайте, - девушка поерзала на лавке, - а может быть, вы у нас насовсем останетесь? С вами интересно. Вы такие задания даете...

-            Да-да, оставайтесь! Будьте нашим куратором! Пожалуйста!

-                  заканючили остальные.

-            Нет! Не просите. Я... себе не принадлежу.

-            Почему?

-            Не ваше дело. И вообще. Хотели заданий? Вы их получите! Перечислите все случаи и обстоятельства, при которых душа может покинуть тело. И при каких обстоятельствах ее можно вернуть обратно, при каких - нужно вернуть, а при каких - можно, но не нужно.

-            А если нельзя? - нахмурился староста.

-            Это тоже отметьте. Все варианты, при которых нельзя... и все варианты, при которых нельзя, но надо! Задание поняли? Приступайте!

Студенты начали было канючить - мол, они только второй курс, им такое не задавали,и вообще, у них сегодня другая тема

-                  а именно защитные чары, - но я был неумолим. Разрешил только пользоваться учебником - мы же не на экзамене! - а сам уселся за кафедру и задумался.

В самом деле, что я знал об Изморе кроме того, что мне рассказала Динка, и что я наблюдал сам? Да, мы с парнем вчера вечером немного выпили и поболтали. Я проводил его до дверей... навстречу смерти. Одна мысль об этом заставляла похолодеть. Парня убили буквально через несколько минут после того, как он последний раз пожал мне руку на прощание. Эх, а не был ли мой поступок тем самым, который все испортил? Затуманенный винными парами, Измор мог не оказать сопротивления убийце. Тем более что, если судить по записке, он ждал на свидание Динку.

Динка-Динка, что же ты наделала? Неужели ты не знала , что сама, своими руками, приготовила парню смертельную ловушку? О чем ты думала , когда ее писала?

Или не писала? Или это подделка? Да, вопросов море. И на все надо найти ответы.

Студенты скрипели перьями, время от времени шелестели страницы книг, в которых они искали ответы на задание.

Порой по аудитории пролетал шепоток - соседи спрашивали друг у друга подробности. Я вспомнил свой список вопросов. Листок остался в комнате. К тем вопросам теперь добавились новые. Ох, смогу ли я когда-нибудь найти на все ответы?

Мысли бродили в голове, требовали действия. Еле сумев дождаться удара колокола, возвещавшего конец занятия, собрал у студентов листочки с ответами и помчался в общежитие.

Колледж продолжал гудеть. Студенты, аспиранты, лаборанты и некоторые младшие преподаватели пользовались перерывом, чтобы обсудить происшествие. Где-то возникали споры.

-            Мастер Груви! Погодите!

-            Что еще? - остановился на бегу.

Ко мне, тяжело дыша, спешил мэтр Августин,тот самый алхимик.

-            Нужна ваша помощь, мастер! - отдуваясь, простонал он. - Вы не могли бы заменить...

-            Нет! - вырвалось у меня прежде, чем я понял, что сказал.

-            Но...это важно!

-            То, чем я собираюсь заняться, не менее важно! Я намерен найти убийцу студента Претич-Дунайского.

-            Но этим уже занимаются без вас!

-Кто?

-            Инквизиция, - огорошил меня коллега. - Бессменный ректор послал за ними час тому назад. Я сам слышал от мэтра Визара...

-            Инквизиция? - мне показалось,что я ослышался. - Они... здесь?

-            Нет, - алхимик невольно сделал перед лицом оберегающий жест. - Пока не приехали, но обещают прибыть с минуты на минуту. А у нас, как назло, недобор преподавателей. Мэтресса Кит так и не появилась на рабочем месте, у коллеги Иоганна от переживаний сердечный приступ, мэтр Вагнер вместе с ректором готовится к встрече инквизиторов, а мэтр Горбжещ он...

-            Запил? - попал пальцем в небо. - А я-то тут при чем? Я ему не наливал!

-            Ох, это наша беда. В последнее время он... часто себе позволяет такое. Если бы удалось найти постоянную замену...

-            Ни за что! Я в пентаграммах не разбираюсь совсем. Кроме того, у меня уже есть работа.

-            Какая? - купился мэтр Августин.

Что ж. Хотел промолчать, но...

-            Инквизитор, за которым якобы посылали... В общем, это я.

Скрип двери.

-            Доброе утро, Верина. Вижу, вы уже проснулись?

-            Доброе... утро?

-            Да, уже утро. Как вы себя чувствуете?

-            А как, по-вашему, я должна себя чувствовать, запертая здесь? В конце концов,коллега, вы можете объяснить, в чем причина моего заточения?

-            В вас, Верина. Вернее, в вашем даре.

-            Мой... дар?

-            Дар пророчицы, Верина. Или вы будете утверждать, что все это время водили весь наш коллектив за нос и не способны предугадать даже погоду на завтра?

-            Ну, строго говоря, погоду вообще предсказывать трудно. Догода* не относится к старшим божествам и, строго говоря, вообще не божество. А поэтому...

(*Догода - один из младших божеств, сын Даждьбы, подателя земных благ. Всего высших богов семь. Прим.авт.)

-            И что вы ничему не учите своих студентов?

-            На что вы намекаете? Мои ученики, особенно старших курсов...

-            Значит, вы не будете против, если я воспользуюсь кем-либо из ваших воспитанников?

-            Что вы имеете в виду?

-            Ваш дар пророчицы, разумеется! Неужели вы действительно не способны предсказывать будущее и даже не догадываетесь,

о чем я собираюсь вас просить?

-            Не кричите на меня. Разумеется, я этого не знаю. Дар прорицания - не игрушка. Я не могу разменивать его на такие мелочи. Он требует подготовки... настроя... даже расположение звезд и фазы Луны, не говоря уже о времени суток, могут влиять на глубину его раскрытия. И потом - если предсказывать каждую мелочь вроде того, что произойдет сегодня в полдень, можно запутаться и сойти с ума.

-            А что произойдет сегодня в полдень?

-            Я не знаю. Но вряд ли что-то значительное.

-            Но все-таки... Верина, вы должны мне помочь...

-            Это вот так вы просите помощи? Похитив беспомощную женщину, даже не дав ей воспользоваться помощью целителей...

-            Помощь я вам все-таки оказал!

-            Вы заперли меня здесь! В этом подвале! Я хочу есть. Я хочу привести себя в порядок. Из всех предоставленных мне удобств тут только ночной горшок, да и тот...

-            Все изменится, как только вы сделаете предсказание. Обещаю.

Молчание. Поединок взглядов. Наконец, женщица отводит глаза. Он улыбается - ни одна женщина не может выдержать его пристального взгляда.

-Я... не могу это сделать.

-            Не хотите или не можете?

-            Мой дар... я вам уже сказала, что он подчиняется многим факторам. Этому я учу своих студентов. Вы, конечно, не

специалист, вы не можете знать, но... здесь не место для прорицаний. Условия не те!

-            Вам нужны условия? Скажите, что надо принести,и я принесу.

-            Вы не понимаете, - она качает головой. - Мне нужна свобода.

-                  Нет. Пока не произнесете пророчества... и не дождетесь, пока оно начнет сбываться... вы и шагу отсюда не сделаете.

Так что в ваших интересах напрячься и ответить на некоторые мои вопросы.

Она не спросила, что он хочет знать. Это хороший признак.

•kit it

Мое инкогнито было раскрыто... по крайней мере, одним человеком. Нет,конечно,кое-кто из коллег догадывался, что в середине учебного года Гильдия Некромантов не просит принять нового человека на должность помощника педагога просто так;. Что за всем этим стоит кто-то еще. Наверняка знал сам бессменный ректор - он ясно дал мне понять ещё в первый день, что ему кое-что известно. Но успел ли он раззвонить коллегам,кого они «пригрели на груди»?

Тут надо сделать маленькое отступление. Вернее, напоминание. Некроманты, ведьмаки, алхимики и ведуны издавна находились под негласным присмотром Инквизиции. Это были две силы, которые вели друг с другом борьбу со дня своего основания. И когда-то причины тому были. Некроманты выступали против людей, инквизиторы их, людей, защищали. В прошлом многие мои предшественники взошли на костер, были разорваны лошадьми, утоплены или заморены голодом за вред, причиненный людям. Шла настоящая война на уничтожение - чем активнее Инквизиция боролась с

колдовством,тем злее мстили маги за своих убитых братьев и сестер.

Потом все изменилось . Вернее, изменила все Война Трех Королей. Люди так активно сражались друг с другом, что забыли о нелюдях, нежити и нечисти. Эти твари в результате расплодились так, что в некоторых местностях вреда от них было больше, чем от регулярных войск. В какой-то момент враги внезапно поняли, что оказались окружены. Тогда до людей дошло, что некроманты не только поднимают легионы мертвецов, но и упокаивают упырей и неплохо лечат безнадежных больных, порой в прямом смысле слова вытаскивая их с того света, ведьмаки не просто колдуют, а сражаются с нечистью, ведуны и ведуньи не столько травят воду в колодцах и губят приплод, сколько защищают урожай и предсказывают будущее. Дошло до того, что сами инквизиторы стали разыскивать последних уцелевших некромантов и просить их «поработать по специальности».

Чаша весов качнулась в другую сторону. Теперь каждый городок и крупное село считали делом чести содержать на общинные средства собственного некроманта или ведуна. Но при этом инквизиторы не собирались полностью доверять недавним противникам. Магию взяли под контроль. Образовались магические Гильдии, которые платили налог в казну за право своих членов жить и работать. Появился Колледж Некромагии, и членом Г ильдии, а значит,и достойным членом общества, мог считаться только тот, кто имел на руках диплом и соответствующий гильдейский знак.

Конечно, бывали отщепенцы. Нашлись такие, кто считал, что идти на подобную сделку - это надевать ошейник и становиться государственным рабом. Таких инквизиторы объявили вне закона и возобновили привычную охоту, выискивая, отлавливая и нейтрализуя одиночек и отщепенцев. Я уже несколько раз писал об этом прежде. И то, что из простых провинциальных некромантов был зачислен, хоть и

против воли, в ряды инквизиторов, как; раз и было следствием моих поступков.