Каталог статей.


Когда сойдутся звезды. 3

-     Надин, все хорошо, - успокаивал девушку Мирт, да только его не слышали. Она вспомнила, что произошло, когда появился тот таинственный стриптизер. Как он взял нож и...

 

-     Я ничего тебе не сделаю, - убито произнес юноша, его взгляд потускнел, и девушка смогла спокойно вздохнуть. - Я спросить хотел. Ты верующая?

Надин совсем растерялась от такого вопроса.

-     Ну, я в него верю, но...

-     Но в церковь не ходишь, - уверенно закончил за нее мысль Рональд.

-     Да, - согласилась с ним девушка. Ей почему-то стало стыдно. Но что было, то было. Воскресные службы она пропускала умышленно, пользуясь для этого любым предлогом. Мать и отец церковь посещали регулярно и её пытались привлечь, но безуспешно. Ходить в церковь Надин очень не любила. А бабушка вообще была странной в этом вопросе. Церковь не посещала, но по всему дому были развешены кресты и прочая атрибутика христианства. На вопросы внучки о ее вероисповедании, бабушка отмалчивалась, или делала вид, что не расслышала о чем ее спрашивают. Так что, отношения ни с богом, ни с его служителями у девушки не сложились.

Чтобы не видеть, как укоризненно и даже осуждающе смотрит на нее брюнет, Надин вновь вернулась к поискам посуды для цветов. Шкафы были наполнены тарелками, чашками, другой посудой, но ничего не было даже отдаленно похожего на вазу. В одном из нижних шкафов девушка нашла предмет, весьма напоминающий совсем маленькую

кастрюльку. Она была неглубокая, но для букета этого было достаточно. Включив кран, набрала воды и опустила цветы в ёмкость.

Рональд молча наблюдал за манипуляциями девушки. Он никак не мог сообразить, как же вывести ее на душевный разговор.

-     Знаешь, когда я еще был в пансионе, то очень долго рассматривал фрески на одной стене. Там тринадцать ведьм стояли на коленях вокруг пентаграммы и призывали демона.

Он появился прямо из пятиконечной звезды.

Надин прислушивалась к тому, что говорил ей юноша, но всячески делала вид, что занята. Правда, когда услышала про звезду, пальцы, державшие кастрюлю, ослабли и она соскользнула в раковину, расплескав воду.

Рональд, заметив реакцию девушки, встал за ее спиной и положил руки на стол по обе стороны от Надин, заключая ее в ловушку.

-     Да, он пришел. И убил всех ведьм, кроме одной. Так гласит легенда, которой около тысячи лет. Мало кто придал значение смертям девушек в проклятую ночь, да вот только демон не затаился, а начал действовать. Как рассказывают хроники, он стал порабощать одну страну за другой, - шептал Рональд, видя, как Надин вжимает голову в плечи. - Он становился всё сильнее, питаясь душами и страданиями тех, кого убивал с особой жестокостью. А ещё он создавал армию из людей, поклонявшихся ему, и низших демонов, которых наплодил в огромном количестве и расселил по всей Земле. Тогда восстали против него рыцари света, но уже было поздно, они не сумели с ним справиться. Слишком сильным стал демон и слишком большим стало его войско. Тогда одна прорицательница рассказала, что ищет он исчезнувшую тринадцатую ведьму, потому что боится её. Именно она сможет своей жертвенной кровью вернуть его в Ад, откуда он и пришел. Светлые силы спрятали тебя, а найдёшься ты в срок, предопределённый судьбой. Тебя искали по всей Земле и демоны, и священники, и простые люди. А уж скольких рыжих девственниц сам повелитель поглотил - не счесть. Но тебя не нашли. Тебя не было нигде. И тогда демон решил себя обезопасить и уничтожить планету, чтобы тебе некуда было вернуться. Он дождался, когда земляне создадут такие космические корабли, которые смогут переселить его и его войско на безопасную планету. На это ушли сотни лет, но это произошло. Правда, поиски твои никогда не прекращались. Когда были созданы межзвёздные корабли, нескольким, довольно многочисленным, группам землян под видом исследовательских экспедиций для поиска планет, пригодных для жизни, удалось сбежать из Солнечной системы. Им повезло, через три года блужданий в космосе они повстречали уртаинцев. Добрые соседи решили помочь им избавиться от демона. Развязалась страшная война, которая до сих пор не окончена, и причиной ее являешься ты. Ты виновница смертей миллиардов землян. Из-за тебя погибали люди со светлой душой. Ради тебя созданы войска Всевышнего. А ты даже в церковь не считала нужным ходить.

-     Рональд, не смей! - словно издалека Надин услышала приглушенный крик Мирта.

-     Ты недостойна тех почестей, которые тебе оказывали люди. Они надеялись на тебя, ждали твоего прихода. Они умирали ради тебя, несли надежду в своем сердце. Ты пришла, и что я вижу? Слабую девчонку, которая любит только себя и на чужие проблемы не обращает ни малейшего внимания. Ты ничтожна в своем тщеславии, в своей гордыне. А ведь он придет за тобой. Он ищет тебя до сих пор и не оставляет своих поисков ни на мгновение.

-     Кто меня ищет? - испуганно спросила Надин, осторожно поворачивая голову, чтобы тут же вздрогнуть от огненных всполохов в глазах юноши.

-     Демон. Тот демон, которому вы открыли врата в наш мир.

-     Рональд, остановись! Не будь таким же, как твой отец! - крик Мирта подействовал на юношу, как ледяная вода, и заставил его отпрянуть от напуганной девушки.

Она не понимала, почему брюнет так настойчиво твердит, что они тогда вызывали именно демонов. Ведь их не существует. Это страшилки для слишком впечатлительных людей. В них никто всерьёз не верит.

-     Рональд, как ты мог! - сердито отчитывал биофлаер своего пилота. - Мало того, что влиял, так опять чуть душу не выпил.

-     Надин, как ты? - обеспокоенно спросил Дон, но девушка, никого не слыша, медленно опустилась на пол, обнимая себя руками.

Она никак не могла поверить, что тот мужчина был демоном. Обычный, самый обычный американец, подрабатывающий стриптизером. Таких миллионы. И все, что происходило в комнате, было инсценировано для того, чтобы было веселее.

-     Надин, посмотри на меня, - потребовал Рональд.

Девушка подняла глаза, она не заметила, как он опустился рядом с ней на колени.

-     Я был не прав. Ты не похожа на ведьму. Просто я. . . Я так надеялся, что встречу тебя... Нет, не так, - расстроенно прошептал брюнет и взъерошил рукой волосы. - Пастор сказал, что нас всех спасет от демона мессия. Что твоя добровольная жертва сможет вернуть его туда, откуда он пришел. Понимаешь? И только я смогу узнать мессию с первого взгляда. И я узнал тебя. Меня как током дернуло, когда увидел тебя на складе. А потом я вспомнил про...

Брюнет замолк. Сел на пол спиной к Надин и, поджав колени, обнял их руками. Девушка краем уха слышала встревоженные голоса биофлаеров, которые потеряли с ней связь и очень были этим встревожены.

-     Я, когда узнал, как умерла моя мать, хотел покончить с собой, - глухо произнес Рональд, Надин внимала каждому его слову, понимая, как тяжело ему дается откровение. - Меня от греха спас пастор Петр. Он объяснил мне, что моя демоническая сущность взяла верх, так как я ничего не ведаю о Всевышнем И только в моих руках моя дальнейшая судьба. Я могу стать одним из приспешников отца - дайчертом и уничтожать все сущее, поглощая души, или бороться с собой и посвятить себя отцу небесному. Я ведь помню ее. Когда я только родился, демон во мне проснулся раньше, чем уртаинец. Я помню, как она улыбалась, увидев меня. Она любила свое дитя, несмотря на то, что отец изнасиловал ее. В ней не было ненависти ко мне, а я... А теперь ещё и ты. Я теряю контроль рядом с тобой. Мне хочется выплеснуть на тебя всю ненависть к себе. Я понимаю, что сам виноват в смерти матери. Но как представлю, что если бы не вы, то...

Надин тихо плакала, украдкой стирая слезы со щек. Она и предположить не могла, какое у него горе. Пересиливая себя, девушка протянула руку и погладила плечо юноши.

-     Ты должна умереть, - уверенно произнес Рональд.

Надин испуганно дернулась, забирая руку, и попыталась отодвинуться от маньяка в образе брюнета.

-     Ты должна добровольно отдать жизнь ради спасения остальных.

-     Рональд, остановись! - голос Мирта вновь стал пробиваться, как сквозь вату, а остальных биофлаеров девушка не слышала, она и не заметила, как пропали их голоса. - Ты не должен так говорить. Ты же не знаешь точно!

-     Пастор Петр знает. Надин, ты же хочешь исправить свою ошибку? Я знаю, что ты была среди ведьм, когда в наш мир вошел демон. Была. Но чудесным образом спаслась,

перенеслась во времени. Это было чудо Всевышнего и тебе предначертано исправить ошибку, искупить грехи, спасти мир. Если ты, конечно, не сволочь, которая трусливо будет ждать, когда демон сам придет за твоей душой.

-     Перестань, - тихо прошептала девушка. Рональд ее пугал.

Всплывающие в памяти образы не давали покоя. Тот мужчина тоже говорил страшные вещи: что она жертва, невинная, чистая жертва. Он тогда взмахнул ножом, чтобы что сделать? Ответ напрашивался сам. Чтобы ее убить!

Надин почувствовала себя загнанной в угол.

-     Е1оверь, пастор Петр знает, как остановить демона.

-     Да почему ты уверен, что он придет именно за мной! - закричала девушка, вскакивая на ноги.

-     Не слушай его! Это все бред! - голоса биофлаеров обрушились на неё, словно кто-то невидимую завесу отдернул. - Совсем ополоумел парень.

-     Рональд, ты не прав! Надин должна жить. Она особенная, она нужна живой.

-     Да и должна быть чистой, - согласился с ним брюнет. - Твой аромат сводит с ума, Надин. Ты очень сладко пахнешь, так и хочется тебя съесть. Как долго ты сможешь оставаться чистой среди нас? Тех, кто вожделеет тебя, как только видит. Ты сама сможешь устоять и остаться незапятнанной?

-     Рональд, очнись!

Надин попятилась от брюнета, в глазах которого все сильнее полыхало пламя, адское пламя. Собрав все свои силы, девушка попыталась дать ему пощёчину, чтобы привести в чувство, но он перехватил руку, выворачивая ее за спину. Громко взвизгнув, Надин успела пнуть парня ногой. Но он был сильнее. Развернув девушку к себе спиной, крепко обхватил ее и прижал к столу, навалившись на нее сверху.

-     Он придет, Надин, можешь даже не сомневаться в моих словах. Придет и будет тебя мучить, пока не убьет. И вот тогда не останется никого, кто сможет вернуть его в Ад.

Никого, понимаешь?

-     Да, - выдохнула Надин, шипя от боли. Ей казалось, что у нее трещат ребра, настолько сильно он ее прижимал к столешнице.

-     Молодец. Ты ведь понимаешь, что никто не встанет между демоном и его жертвой.

Надин вздрогнула и замерла, услышав знакомое слово. Жертва... она жертва.

-     Даже ректор не сумеет тебя спасти. Только пастор Петр. Понимаешь?

-     Да, - уже спокойнее прошептала Надин, начиная понимать, к чему клонит юноша.

-     Умница, ты же хочешь спасти миллионы жизней?

Сейчас Надин не была уверена, как нужно правильно ответить ему, чтобы не обозлить его ещё больше, поэтому нерешительно кивнула. Рональд рывком развернул девушку к себе лицом и усадил на стол, располагаясь у нее между ног.

-     Поэтому я и спрашиваю у тебя: ты верующая? - как ни в чем не бывало спросил брюнет, глядя на вмиг покрасневшую Надин, которая пыталась отодвинуть его от себя.

Но парень, словно этого не замечая, обнимал девушку чуть пониже поясницы.

-     Да, - тихо выдохнула Надин, в панике не зная, где искать спасения.

Биофлаеры молчали, а Рональд так на нее смотрел, что хотелось спрятаться от него.

-     Умница, - ласково прошептал брюнет. - Когда появится ректор, ты ему обязательно объясни это и попроси встречу с духовным наставником. Так как ты курсант, то за территорию академии тебя не выпустят. А вот пастора впустят. Я и еще парочка курсантов

из нашей церкви тоже потребуем наставника. Когда пастор Петр прибудет, он объяснит тебе подробнее, как остановить демона и его армию.

Надин растерянно смотрела на юношу, так быстро сменившего гнев на милость. Словно не он только что буквально раздавливал её на столе. А сейчас разговаривает, как со своей подружкой.

-     Ну, ты и сволочь, - выдохнула Надин, когда поняла, что он все это разыграл ради одной единственной цели, чтобы она сделала так, как хочет он.

-     Прости, - покаянно произнес Рональд и улыбка его потухла. - Я тебе не врал про мать и про демона. Ты почему-то не веришь мне, но это правда, с которой мы живем. Не знаю, как у вас там было тысячу лет назад, но в наше время демоны существуют. И я тому доказательство.

Жесткая ухмылка, колючий взгляд и потаенный огонь в глазах - как тут не поверишь в демонов. Надин поверила и в то, что Рональд теперь ее личный демон-мучитель.

-     Так договорились? Попросишь ректора о встрече с пастором?

-     Зачем мне это? - уже смелее и наглее поинтересовалась Надин, пытаясь не обращать внимание на легкое поглаживание рук парня по спине и даже ниже.

-     То есть фраза «чтобы спасти мир» тебя не впечатлила? - холодно спросил он у нее, опять превращаясь в злого и хмурого брюнета.

-     Не верится просто, - пошла на попятную девушка. Улыбающийся Рональд устраивал её больше, чем злобный.

-     Поверь, скоро ты сама во всем разберешься. Один взгляд на последствия того, что натворила, и сама побежишь к пастору. Если, конечно, у тебя есть совесть.

-     Есть ли у меня совесть? - обиделась девушка и резко толкнула от себя парня, который от неожиданности поддался и выпустил её. Она соскочила со стола и рванулась в комнату, правда, у самого выхода из кухни остановилась и, обернувшись к Рональду, обронила:

-     У меня совесть есть. А вот у тебя она потеряна безвозвратно.

Елава 5.

Войдя в комнату, девушка замерла. Пока они с Рональдом выясняли отношения на кухне, братья уснули. Младший Юль отчего-то выбрал для сна не очень удобный пол, а старший сидел в кресле, опустив голову на грудь.

Почувствовав движение со спины, Надин резко обернулась. Сзади стоял Рональд и весело улыбался. Это было настолько неожиданно, что она не поверила своим глазам. Ещё несколько минут назад он утверждал, что она стала причиной войны космических масштабов и виновна в гибели миллиардов людей! Что он ненавидит её и желает смерти! А сейчас он ей улыбался! Надин никак не могла отойти от шока. Она смотрела на его красиво очерченные губы, но видела другие, такие же соблазнительные. Брюнет приблизился, обнял ее за талию, притянул к себе по-хозяйски, совершенно не обращая внимания на возмущенный крик самой девушки.

-     Знаешь, а ведь лучше меня роль твоего прикрытия никто не сыграет. Я тебе это на кухне уже доказал, - вкрадчиво прошептал Рональд, нежно целуя Надин в висок.

Острый локоток тут же впился ему в бок, от чего он чуть сморщился, но не издал ни звука.

-     Я сказала - нет, - прошипела в ответ Надин.

-     Да, моя любовь, - проворковал Рональд, крепче прижимая ее к себе.

Девушка очень отчетливо чувствовала жар, исходивший от Рональда, его пальцы болезненно впивались в её бедро, пытаясь заставить изменить своё мнение.

-     Эй, парни! - крикнул он вдруг и мир словно ожил.

Девушка вздрогнула, прикрывая руками уши. Рональд рукой крепко прижал ее голову к себе, приглушая голоса биофлаеров.

-     Надин! Надин! - многоголосый хор оглушил ее.

-     Замолкли! - раздался громкий приказ Мирта и наступила тишина, которую тут же разрезал громкий недовольный окрик Марти:

-     Эй, руки убрал от моей девушки!

-     Паршивец! Силой пользоваться вздумал, - недовольно прошептал Дон.

-     Полог установил, гаденыш, - поддержал его Ит.

-     Надин нашу умыкнуть надумал, - злобно шипел Уши.

-     Да замолчите вы, он знает что делает! - заступился за своего хозяина Мирт, но потом тихо добавил: - Надеюсь на это.

-     Рональд, ты бы полегче со своей магией, - недовольно произнес Юль, потирая голову. - Я же стоял. Обязательно надо было усыплять?

-     Да. Иначе твой брат не дал бы нам поговорить наедине.

-     Конечно, нет! Она моя девушка, мы об этом уже договорись. Так, руки от нее убрал! - разразился гневной тирадой Марти и, приблизившись к парочке, попытался вызволить Надин из цепких объятий Рональда.

-     Она передумала, - предупреждающе произнес Рональд, еле сдерживая голос.

-     Надин? - решил спросить у самой девушки Марти, уверенный, что брюнет блефует.

-     Выбирай Марти! Да, Марти! Марти! - скандировали биофлаеры.

Надин пыталась отцепить от себя пальцы брюнета, но они не поддавались, а сам Рональд словно и не чувствовал попыток девушки.

-     Да, Марти, ты мой парень, - пыхтя, произнесла Надин, чтобы разрешить спор. Она прекрасно понимала, что Рональд превратит ее жизнь в ад. Что нельзя было давать ему ни малейшего шанса командовать собой.

-     Убери руки от моей девушки, - раздельно, по слогам, с нескрываемой угрозой произнес Марти, приближаясь к другу.

-     Эй, парни. Вы что, из-за девки подраться решили? - неожиданно насмешливо спросил Юль. - Эй, мы же братья! А вы делите девку! Да их у нас потом будет не счесть.

Юноши оценивающе уставились на Надин. Под их взглядами она сначала покраснела от смущения, потом гордо расправила плечи и, оттолкнув от себя прилипчивого брюнета, резко произнесла:

-     Я передумала. Никто из вас не будет моим прикрытием, - твердо произнесла Надин, обращаясь и к Марти и к Рональду одновременно. - Я сама справлюсь со своими кавалерами. А вас прошу немедленно уйти.

-     Это ты зря, - тут же заметил Мирт.

-     Да мне все это надоело! - не сдержалась Надин. - Никто из них мне не подходит! Один маньяк с горящими глазами, а второй... Марти, Юль прав. Не надо ссориться из-за меня с лучшим другом. Таких, как я, у тебя будет много, а верный и надежный друг - он на всю жизнь. Так что, спасибо тебе за то, что попытался мне помочь, но нет. Затея изначально была глупая. А сейчас уходите. Мне надо побыть одной.

-     Надин, я понимаю... - начал было Марти.

Но Надин заметила, как снисходительно смотрит на нее младший Истари, как от злости ходят на скулах Рональда желваки, а сам он смотрит на нее тяжелым, как могильная плита, взглядом, как тянет к ней свои руки Марти и поняла, что ее тут все считают за глупую девчонку. Никто из этой троицы не видел в ней взрослого человека. Никто!

-     Ты права, - согласился Дон. - Ну их. Иди к нам. Развеемся, полетаем.

-     Да, Надин, выставляй за дверь этих парней. Тоже мне, нашлись кавалеры, - поддакнул

Ит.

А Надин устало продумала, что эти двое тоже спелись.

-     Марти тебе от чистого сердца хотел помочь, - Уши не собирался отступать, он был очень недоволен решением девушки, но Надин было глубоко безразлично его мнение.

-     Ты бы уж лучше помолчал. Мы-то знаем, какой бы фурор произвел Марти, заявись он с Надин в общую столовую. Она же по их меркам красавица, - язвительно парировал Дон.

-     Да, с этим не поспоришь, - печально вздохнула Лит. - А мне досталась корова, ты прости, Надин. Я, честно, даже не мечтала, что в меня будет впихиваться стокилограммовая баба, которая еще и воняет. Столько освежителя воздуха израсходовала, уму непостижимо. Я чувствую себя испачканной.

Нервные и истеричные нотки в голосе Лит помогли девушке улыбнуться. Она подошла к входной двери и открыла ее, намекая гостям, что пора и честь знать. Но когда створка отошла в сторону, Надин замерла, глядя на ректора, который оказался в коридоре и тянул руку к панели на стене.

-     Какой сервис! - усмехнулся Ларс, польщенный расторопностью девушки. - Я даже нажать не успел.

Но когда мужчина заметил столпившихся у двери чертят, понял, что открывали не ему.

-     О! Я смотрю у вас, курсант Джонс, время посещений.

-     Вспомни демона и он придет, - недовольно заметила Лит и, испуганно ахнув, замолчала.

Биофлаеры притихли, словно воды в рот набрали. Надин удивила их реакция на приход ректора. Они его боятся?!

-     Мы не боимся, - гордо прошептал Дон. - Просто он нас стал слышать на больших расстояниях, как и ты!

Надин в изумлении уставилась на вновь прибывшего, понимая возмущение биофлаеров. Раньше гадости о ректоре они могли говорить совершенно спокойно и в свое удовольствие, а сейчас придётся чаще молчать, а то неизвестно до чего договориться можно. Мужчина смерил чертят насмешливым взглядом и усмехнулся, словно подтверждая слова Дона.

Юноши вытянулись в струнку, отдали честь адмиралу, который вошел внутрь и достаточно резко приказал им:

-     По своим комнатам, шагом марш! Комендантский час на носу!

Парни неспешно, недовольно поглядывая друг на друга, покинули палату, вежливо попрощавшись с Надин. Марти на прощание обнял девушку и тихо прошептал:

-     Надеюсь, ты еще раз подумаешь над моим предложением и примешь правильное решение - выберешь меня. Про цветы не говори никому. Прошу.

Двери медленно закрылись за гостями, и осталась она одна, лицом к лицу с ректором.

-     Курсант Джонс, можно к вам обращаться на «ты»? Мне так удобнее, - опять адмирал удивил Надин.

Она кивнула, робея перед таким, несомненно, важным гостем.

-     Спасибо. Итак, Надин. Как новые знания, усвоились? - приступил он к расспросам, свободно пройдя в палату и устраиваясь в единственном кресле.

-     Да, спасибо. Всё хорошо. Мне всё понятно.

-     Замечательно, - задумчиво сказал мужчина, словно и не слушал девушку. - Теперь по поводу этой троицы. Ты с ними поменьше общайся. Каждый по отдельности хорощ но компания из них плохая, а это тебе ни к чему.

Биофлаеры зашептались, сетуя на то, что адмирал поздно ей об этом говорит. Да он и сам должен был приструнить зарвавшихся юношей, раз так беспокоится о девушке.

-     Вот, - Ларс достал из внутреннего кармана небольшую коробочку и положил ее на стол, - тут чип с кодами доступа для тебя. Там же небольшая, но очень важная база данных, которую я лично подобрал, чтобы ты могла ориентироваться как в политических вопросах, так и во всей ситуации в целом. Понимаю, что наше время для тебя совсем чужое и далеко не все понятно. Да и раса мы тебе неизвестная. Чип подскажет ответы на вопросы, которые будут возникать по мере твоей адаптации в академии. Курс истории ты прошла.

-     Да, - кивнула Надин, и вдруг с легкостью стала вспоминать все основные даты развития уртаинской империи. Про первую встречу с землянами. Про начало войны с дайчертами. Получается, что Рональд был прав! Ситуация действительно была очень тяжелая. Дайчерты постоянно нападали на империю. И чтобы отразить такие удары, уртаинцам приходилось идти на большие жертвы. Демоны были практически неуязвимы. Надин вдруг осознала весь ужас того, что произошло почти тысячу лет назад. То, что она считала невинным развлечением, стало началом конца её мира.

-     Тебе плохо? - обеспокоенно спросил Ларс. - Ты побледнела.

Девушка опустилась на кровать, потрясенно слушая биофлаеры, которые ее успокаивали, заверяя, что они легко противостоят дайчертам, уничтожая их, как вредоносных насекомых.

-     Надин, - позвал Ларс, не понимая, отчего девушка рассеянно смотрит на свои руки. Ушла в себя и даже не слышит его.

-     Надин, с тобой все хорошо? - он не на шутку растревожился за свою курсантку.

Странная реакция, да и биофлаеры тоже были очень обеспокоены состоянием землянки.

Ректор присел перед девушкой и осторожно взял ее ледяные пальцы в свои руки.

-     Надин, что с тобой?

Она медленно подняла на него свой взгляд и сфокусировалась на нем.

-     А правда, что демона вызвали тринадцать ведьм? Что дайчерты на самом деле демоны?

-     Ах, вот оно что, - с облегчением выдохнул Ларс и поднялся, отпуская так и не согревшиеся тонкие пальцы. - Рональд опять постарался?

Ему даже не требовался ответ, он понял все и так. Щенок пастора приступил к своему темному делу. Как бы ни хотелось этого адмиралу, а придется отстранить курсанта Блюкера от учебы. Иначе беды не избежать.

-     Надин, мы уртаинцы. Нам доподлинно неизвестно, с чего именно началось противостояние между дайчертами и землянами. Когда мы встретились с твоими соотечественниками, нам рассказали, по сути дела, легенду о пришествии демона и его армии на Землю. Никто уже не помнил подробностей этого события. Слишком много лет прошло. И только ваши священнослужители сохранили описание небылицы о тринадцати ведьмах, призвавших демона. И именно они до сих пор хранят предсказание о приходе мессии, который избавит мир от дайчертов. Но есть более реалистичное объяснение тому, что произошло. Земляне активно баловались различного рода генетическими

экспериментами. Дело в том, что все пойманные нами в плен дайчерты, при тщательном исследовании, оказались с ДНК землян. Понимаешь? Есть различия, но основа земная. Так что, откуда взялись дайчерты - это очень спорный вопрос. Мы склонны предполагать, что это мутация. Высококлассная мутация, целенаправленная. Они владеют магией. А уртаинцам она не подвластна. Но мы сумели, не без помощи плененных дайчертов, кое-что изобрести. И теперь нам их магия не страшна. Так что не слушай курсанта Блюкера. У мальчика сильнейшая психологическая травма, которой очень искусно пользуется некий пастор Петр.

-     Рональд сказал, что мне нужно попросить у вас позволение на встречу духовного наставника со мной.

-     Ну вот, так и знал. Нет, этот настырный пастор меня уже утомил. Надин, если ты верующая и это для тебя принципиально, то я не имею права не выполнить твое требование. Вот только подумай, так ли тебе нужен духовный наставник?

Девушка следила за тем, как адмирал расхаживал по палате, заложив руки за спину. На нее он не смотрел и она смогла более детально рассмотреть этого солидного мужчину. Золото коротких волос удивительно шло ему. Сам он был совсем не стар, как сразу показалось Надин. В нем чувствовалась внутренняя сила, мудрость и доброта, которая проявлялась в заботе о ней.

Военный мундир идеально подчеркивал подтянутую фигуру адмирала, который не забывал регулярно посещать спортивный зал, не пропуская ни одной тренировки.

Повернувшись к ней лицом, Ларс поймал заинтересованный взгляд девушки. Самодовольно усмехнулся. Он был весьма польщен таким оценивающим взглядом. У курсантки определенно был вкус.

-     Нет, мне не духовный наставник нужен, - заметила Надин, нисколько не смущаясь и не отводя взгляд. - У меня другая проблема. По вашему закону любой вышестоящий по званию имеет право принудить меня к сексу. Меня это никак не устраивает.

-     Не переживай, - снисходительно заметил адмирал, - уртаинцы трепетно относятся к своим женщинам, в отличие от землян. И тебе стоит присмотреться к юношам. Думаю, что тот, в кого ты влюбишься, будет самым счастливым мужчиной не только в академии, но и во вселенной. Ну, а если не сможешь выбрать сама, то парни сами между собой всё решат. В нашем мире побеждает сильнейший. Так что тебе останется только подождать.

Надин стушевалась под отеческим взглядом ректора. Она просто хотела пожаловаться ему, хотела получить совет, как избежать подобного, а он... ну и как теперь быть? Неужели нет никакого обходного правила?

-     Ты опять чем-то расстроена, - заметил Ларс, присев на столик напротив курсантки.

Она так забавно кусала губу, над чем-то задумавшись. Девушка услышала его и

встрепенулась. В глазах появился такой решительный блеск, что Ларс тут же внутренне собрался, готовый к любому выпаду.

-     А если я не влюблюсь и не захочу, чтобы ко мне приставали, приказывали, разыгрывали меня, как приз для сильнейшего?! Я не хочу ничего такого для себя, это противно, это неправильно! Так нельзя!

Мужчина вздохнул, поздравив себя с первой истерикой курсантки Джонс.

-     Согласен, тебе тяжело это принять. Я даже буду заступаться за тебя. Но это закон, который направлен на сохранение воинской дисциплины, и я ему должен подчиняться, - менторским тоном попытался успокоить девушку Ларс. - Мы попробуем спасти тебя от

участи, как ты выразилась, «приза» только в одном случае. Покажи мне, на что способна. Если ты действительно самородок, универсал, поверь, я сам буду биться за тебя с каждым. Согласна? Я верю, что ты на многое способна. Елавное, не подведи меня.

Испуганно глядя на мужчину, девушка никак не могла поверить в то, что он на ее стороне. Хотя и не без выгоды для себя.

-     Спасибо! Я все сделаю. Я приложу все усилия, только помогите мне!

-     Раз мы пришли к соглашению, то давай продолжим. Я тебе расскажу, что хочу получить от тебя. Ты должна стать лучшим пилотом моей академии.

-     Прилетели! - не выдержав, возмутился Дон.

-     Ну, в принципе, я готов помочь в этом, - нерешительно пробормотал Пт.

-     Нет, вы не поняли, - усмехнулся Ларс, который теперь прекрасно слышал все разговоры машин. - Она должна стать командиром звена именно флаеров, а не пилотов. И будет управлять им одна, а вы будете ей подчиняться.

-     Что?! - вскричали дружно и машины, и Надин, так как она решила, что не совсем поняла то, чего от нее хочет адмирал. Уж слишком фантастическим было озвученное условие.

-     Ты станешь командиром именно биофлаеров, а не пилотов.

-     Но такого никогда не было!

-     Она не сумеет!

-     Вот и посмотрим, сумеет или нет. Я верю в тебя, Надин! Уверен, у тебя получится. Ты же хочешь заручиться моей поддержкой и защитой? Придется приложить все усилия, как сама говорила.

-     Сорх! Шарк! - ругались биофлаера.

-     А я еще думал, чего это он просил меня на Надин не претендовать, - протянул Мирт.

-     Подождите, адмирал. Я ещё толком не поняла, чего именно вы от меня хотите? - попыталась разобраться Надин, так как ее очень сильно нервировало беспокойство биофлаеров. Что-то во всём этом было не так. Явно чувствовался подвох, но вот какой?

-     Ты станешь пилотом-командиром, который один сможет пилотировать не машину, а целое звено. Я тебя научу этому, - заверил ее адмирал. - А пока давай переселяться в твою каюту.

-     Э-э-э-м-м-м, - замялась Надин, глядя, как ректор идет к двери из палаты. - Прямо сейчас?

-     Да. И давай поспешим, у меня мало времени,- кивнул головой Ларс, недоумевая, отчего девушка робко мнется и не спешит на выход.

-     Мне нужно кое-что взять, - буркнула Надин и прошмыгнула мимо мужчины. - Вы подождите немного.

Заскочив на кухню, девушка закрыла дверь и стала лихорадочно открывать дверцы шкафов. Куда спрятать букет? Здесь ничего не было даже близко подходящего. Только посуда. И тут она увидела набор кастрюль. Схватив кастрюльку чуть побольше, Надин быстро положила в нее букет и прикрыла крышкой. Схватившись руками за голову, девушка лихорадочно пыталась придумать, как объяснить ректору, зачем ей кастрюля.

-     Надин, ты там долго ещё? - поторопил ее адмирал, и она решилась.

Главное - невозмутимый вид.

-     Да, ты права, - тихо прошептал Мирт.

-     Спасибо, - тихо ответила Надин и решительно схватила кастрюлю. Так она и вышла к ректору, который при виде ее нахмурился.

-     Ты ничего не хочешь объяснить? - поинтересовался Ларс, глядя на то, как воинственно настроена девушка.

Надин смело встретила его взгляд и, как можно безразличнее, произнесла:

-     Ужин приготовила, а поесть не успела.

Ларс изумился. Он был потрясен до глубины души.

-     Что? Сама приготовила?

Он повел носом, но никакого запаха из-под крышки не проникало. Девушка же с независимым видом прошла мимо мужчины, недоуменно покосившись на него.

-     Ну да, сама. А что в этом такого?

-     Как что?! - воскликнул Ларс, не отставая от Надин. Он обогнал ее и повел по коридору. - Ты сама приготовила себе ужин! Это в академии очень большая редкость, здесь почти все пользуются столовой. Хотя кухня есть в каждой каюте. А как ты готовишь? Вкусно?

-     А вы с какой целью интересуетесь?

-     Да вот думаю, нужны тебе домашние занятия или нет? Я, как ректор, просто обязан проконтролировать твою успеваемость. Мы же пришли с тобой к соглашению, так что, сама понимаешь, у меня теперь тоже есть обязанности перед тобой. Так вкусно или нет?

Девушка покраснела до самых кончиков ушей и пожала плечами, буркнув:

-     Я ем и не давлюсь. Все скромно, без изысков.

-     Без изысков, - словно попробовал на вкус, повторил Ларс. - Да, определенно. Завтра и нагряну. И, скорее всего, буду голодным.

Надин даже споткнулась от такой наглости. Чёрт! И ведь действительно придёт и потребует свой ужин. Нужно будет быстренько вспомнить парочку самых простых и вкусных бабушкиных рецептов.

Девушка расстроенно вздохнула. А ведь она даже понятия не имеет, какие здесь продукты. Ну, кроме яблок, которые она пыталась утащить со склада. О! Если удастся выпросить немного яблок, то можно будет сделать шарлотку, если здесь есть мука и яйца. Интересно, кто у них заведует складом? Нужно узнать у адмирала. Если он хочет чего- нибудь вкусненького, то пусть распорядится, чтобы ей выдали продукты по списку, который она напишет.

До сих пор Надин даже не заморачивалась своим питанием, не до того было. Судя по всему, пока она находилась в медкапсуле, ее подкармливали внутривенно. Поэтому есть до сих пор совершенно не хотелось.

Смирившись с неизбежностью приготовления ужина на завтра, девушка прислушалась к тому, что говорит адмирал. От него она узнала, что звание у нее пока будет лейтенант. Но это только пока. Первый месяц будут в основном тренировки на имитаторах и лекции, причем индивидуальные, по специально разработанной ускоренной программе обучения с применением ментального воздействия. А вот тесты будут совместные с другими курсантами.

Длинные коридоры становились все более многолюдными и ректор объяснил, что они уже находятся в жилой части академии, где располагаются каюты.

-Ты, кстати, забыла взять свой чип. Не оставляй его. Это личная вещь и только твоя, никто другой им воспользоваться не сможет, - произнес Ларс, вертя в пальцах ту самую коробочку, которую он положил на стол в палате.

Надин спохватилась, вспоминая, что совершенно про нее забыла! Да и как тут все

упомнишь, когда надо и о букете позаботиться, и спланировать завтрашний ужин из совершенно неизвестных продуктов, и не споткнуться, глядя во все глаза по сторонам. А тут еще попадающиеся навстречу курсанты поедают тебя такими откровенными взглядами, что дурно становится. Насколько же это неприятно, когда ты вызываешь совершенно определенный интерес у мужчин любых возрастов. Брр... Хорошо, что она сейчас не одна, а о том, что будет завтра, она подумает попозже, когда хоть немного придет в себя.

При виде адмирала курсанты вытягивались в струнку и отдавали честь, резко прикладывая правую руку к левому плечу. Правда, глаза их были направлены отнюдь не на Jlapca, и он это прекрасно видел, мысленно потирая руки. План начинает действовать. Скоро новость о новенькой взорвет этот сонный улей!

-     Завтра начнутся занятия. Придешь в класс теории «Восемнадцать - А», там тебя будет ждать преподаватель капитан Алки Хьюз. Он будет тебя тянуть по основной программе, спрашивай у него все, что тебе будет непонятно. В чипе информации много, но далеко не все. И как можно скорее активируй его, иначе завтра не сможешь выйти из каюты. Он сработает как будильник и поможет тебе найти столовую и класс. И еще, не води к себе никого, у нас это запрещено.

-     Да, я помню, - кивнула Надин, устав Академии она очень четко усвоила, пока спала. И уже мысленно подсчитывала, сколько правил нарушила. Парней она не должна была впускать в палату, неуставные отношения запрещены. Курсанты общаются только в общих помещениях: в столовой, в классах, в коридорах, в библиотеке, на полигоне, но не в каютах.

А что касается цветов... Надин боялась получить наказание за них. Они были очень дорогие. Но девушка не понимала, как этот веник, пусть он даже из необычных цветов, может стоить физического наказания!

-     А под физическими наказаниями, что подразумевается?

-     Как что? - удивился Ларс, глядя на хмурящуюся и нервно кусающую губу девушку. - Порка.

-     Что?! - замерла Надин, в шоке уставившись на адмирала.

-     Надин, - ласково протянул ректор, - это военная академия. Очень жесткая дисциплина. Но порка применяется только в крайнем случае. Я даже и не помню, когда это было!

-     На прошлой неделе, - подсказал Пт. Остальные хмыкнули, дружно подслушивая разговор адмирала и Надин.

-     Хорошие у тебя друзья, - заметил Ларс, склоняясь над девушкой и осторожно убирая рыжий локон за ухо.

Она замерла, округлив глаза от неожиданной ласки мужчины. Курсанты, которых оказалось почему-то очень много непосредственно возле парочки, возбужденно зашептались.

-     Не оставляют тебя ни на секунду. Это именно то, что я хотел! Ты будешь первым универсалом, ведущим звена. Меня они игнорируют, а жаль.

Чарующие нотки в голосе мужчины обволакивали, заставляли тело девушки плавиться, чувствовать приятную слабость. Кастрюля почему-то ощутимо потяжелела, а воздух стал с большим трудом проникать в легкие. Близость мужчины тревожила девушку так же, как и любопытные взгляды курсантов, которые даже не пытались отвернуться.

-     Мы уже пришли, - прошептал адмирал и легко подвел Надин к двери, на которой была написана цифра сто пятнадцать.

-     Карта установлена в чипе, не заблудишься, - ворковал Ларс, получая незабываемое удовольствие от того, что он сумел вогнать в краску юную землянку. Устроенная им сцена поможет ей получить определённое положение в обществе курсантов и неприкосновенность. Об интересе адмирала к новенькой моментально узнают все и это позволит ей первые несколько дней прожить более-менее спокойно. Но так будет до первого смельчака.

Адмирал открыл дверь каюты и отступил в сторону, чтобы Надин смогла войти.

Остановившись у порога своего нового жилья, она замерла и минуту стояла осматриваясь. Полуторная кровать, рабочий стол, огромный иллюминатор с бескрайним черным космосом и миллиардами звезд в нем, небольшой шкаф, в котором уже висела какая- то одежда, открытые двери в совмещенный санузел и на кухню. Планировка стандартная, всё, как было в палате. Теперь это ее дом на несколько ближайших лет, а может и больше.

-     Ну как? - ехидно произнес адмирал, который не мог дождаться, когда землянка отомрет и, может быть, всё-таки предложит ему продегустировать ужин, который сама и приготовила.

-     Да, спасибо, - выдохнула Надин и оглянулась на адмирала. - Мне определенно нравится.

-     Тогда давай не будем ждать до завтра. Пригласишь меня на ужин сегодня? - выдвинул неожиданное предложение адмирал, и сердце у Надин рвануло искать самый далёкий уголок в левой пятке.

Посмотрев на кастрюлю в своих руках, девушка не посмела отказать.

-     Д-да, конечно, - заикаясь от охватившего ее ужаса, пригласила ректора зайти в комнату.

Она очень надеялась, что он не пойдет за ней. Нужно немедленно избавиться от цветов!

Надин на негнугцихся ногах прошла мимо ректора на кухню. Ларс улыбнулся, закрыл

дверь в каюту и направился к иллюминатору, по привычке сцепляя руки за спиной. Девушка, стараясь не греметь, поставила кастрюлю в раковину, осторожно приоткрыла крышку, вытащила цветы и немедленно выбросила их в утилизатор, пока никто не обнаружил явную улику ограбления оранжереи. Сделала она это без малейших угрызений совести. Надин считала, что улики лучше уничтожать сразу. Только наивные думают, что тайное никогда не станет явным.

Когда утилизатор мерно заурчал, переваривая букет, Надин с облегчением смогла выдохнуть и расправить плечи. Ополоснув руки, она осмотрела холодильник и шкафы. Продуктов там не было, только посуда и маленькие баночки с дозаторами, в них были, судя по всему, приправы. Ещё были баночки побольше с белыми кристалликами, похожими на соль и сахар, и ещё какие-то пакетики, с первого взгляда трудно опознаваемые. А ещё там был большой агрегат под названием «универсальный повар». Надин вспомнила, что он мог работать не только в автоматическом режиме по заложенной в его память программе, но и в ручном, когда всё делаешь сама. «Повар» совмещал в себе мультиварку, кофеварку, миксер, блендер, духовую печь, гриль и многое другое. Ну, а для ленивых на стене была панель заказов, на которой можно было выбрать меню и получить блюда из столовой. Они доставлялись в течение нескольких минут по специальным пневматическим линиям. Остановившись перед панелью, девушка попыталась сделать заказ ужина с доставкой в каюту. Вот только, что именно ест ректор из того, что ей показало меню? Ни одно из названий ей знакомо не было. Придется спрашивать его самого:

-     Что вам заказать?

Ларс обернулся на голос курсантки и, чуть сдвинув брови к переносице, заподозрил неладное. Что значит «заказать»? А кастрюлька с ужином где?

-     Мне можно то же самое, что и для тебя! - крикнул в ответ и, помедлив, добавил. - Я имею в виду то, что у тебя в кастрюле.

«Черт! Что делать?» - металась в панике Надин. Ни в одной из программ, что ей вложили в голову, не было ничего о том, что едят уртаинцы, как называются их блюда и из чего их готовят. Какое досадное упущение...

«А-а-а-а! Да помогите же кто-нибудь!» - мысленно взмолилась девушка.

А биофлаеры тихо посмеивались над ситуацией, в которой оказалась Надин. Это приводило ее в еще большее отчаяние. Ларс насторожился. Он привык доверять своим инстинктам и сейчас они ему твердили, что над ним смеются. Бесшумно приблизившись к дверному проему в кухню, он застал Надин, бьющейся головой о стену и поминавшей всех чертей.

Сложив руки на груди, адмирал еще немного понаблюдал за паникой на кухне. Надин явно не знала, что придумать. Кастрюля стояла пустая возле раковины и она была абсолютно чистая. Та-а-к, и что же тогда в ней принесла землянка?

«Да что они вообще тут едят и пьют? А? Что такое «анима»? Где тут чай или кофе?! Мирт! Дон! Что ректор ест и пьёт?»

-     Ну, много чего... например - «тэку», - тихо подсказали мстительные биофлаеры.

Девушка доверилась и нажала кнопку на панели, а Ларс тихо усмехнулся. Овощная каша

подавалась без приправы и соли. Дрянь редкостная, но очень полезная. Адмирал ее крайне не терпел и всем об этом было известно.

Когда панель издала сигнал о доставке, Надин испуганно вздрогнула и прикрыла динамик ладошкой, озираясь.

-     О, уже разогрелось? Как я вовремя пришел, - решив не открывать тайну, что ему все известно, радостно произнес адмирал и прошел на кухню. - И чем ты меня решила угостить?

-     Это... - замялась девушка, пытаясь спиной прикрыть мультиварку. Трясущимися руками открыв окошко доставки, она вынула на свет оттуда симпатичный закрытый контейнер и, демонстративно громко захлопнув дверцу мультиварки, поставила его на стол.

Надин была готова взвыть от безысходности. Она не знала, что соврать адмиралу! Она даже не знала, что под крышкой!

-     Это семейный рецепт. К сожалению, я не все ингредиенты нашла, пришлось заменять и импровизировать. Я, если честно, даже не знаю, каково оно на вкус. Может, вы не будете пробовать? Я к завтрашнему утру все ваши продукты перепробую и приготовлю то, что реально можно будет есть. А это... - осторожно сняла крышку и в недоумении уставилась на нечто, весьма смахивающее на пюре, только неаппетитного синеватого цвета и со странным запахом. Девушка посмотрела на мужчину, который ничем себя не выдавал, разыгрывая интерес, затем ещё раз заглянула в контейнер и скривилась, рассматривая пупырчатую массу, - а это что-то совсем не то, чем бы я хотела вас угостить.

Тяжело опустившись на стул, Надин закусила губу и посмотрела на адмирала такими честными глазами, что он понял: признаваться в том, что это не она приготовила, девушка не собиралась.

-     А можно я вам список продуктов составлю и вы купите у землян то, что мне привычнее?

Взяв ложку, мужчина задумчиво зачерпнул немного каши и, принюхавшись, осторожно попробовал угощение.

-     Ну-у-у, - протянул мужчина, лукаво поглядывая на доверчиво смотрящую на него

девушку, которая ожидала его вердикта, - если добавить соль... то будет съедобно, почти...

-     Точно, соль! - воскликнула Надин и сорвалась с места к шкафу, где она увидела приправы, там же была и баночка с солью.

Сдобрив кашу солью, девушка стала ждать вердикта мужчины. А Ларс, с видом истинного гурмана, снял пробу.

-     Да, так определенно лучше. Хотя было бы мясо... - опять задумчиво произнес адмирал.

-     А что, его тут нет? - удивилась девушка, рассматривая блюдо.

-     Нет, это же овощная каша «Тэку», в ее рецептуре не предусмотрено не только мясо, но и даже масло.

Девушка поняла, что обман не удался и замерла, густо краснея. Она готова была провалиться сквозь землю, но, увы, под ногами был железный пол.

-     Я все же хочу узнать, что было в кастрюле. И надеюсь на правдивый ответ, курсант Джонс, - тон, которым был задан вопрос, не позволял солгать.

Надин сразу вспомнила, что перед ней не просто ректор, а адмирал военно-космического флота империи Уртаин. И как бы ей ни хотелось не признаваться и сдавать Марти, но рассказать, как все было, придется.

-     Цветы, - она так тихо это произнесла, что сама себя с трудом услышала.

-     Предательница, - зашипел на нее Уши. - Верь тебе после этого.

-     Ах, цветы! - озарило адмирала.

Фридман что-то говорил о том, что из оранжереи биолаборатории что-то украли. Был переполох, но он быстро утих, даже до адмирала не дошел.

-     И откуда у вас цветы? - решил докопаться до истины Ларс, не упуская из вида странного поведения девушки, которая вновь покраснела до самых кончиков ушей.

-     Кто-то под дверь подкинул, - буркнула она в ответ, и Бенедикт ей сразу не поверил.

Пальчики девушки очень характерно теребили край больничного костюма.

-     А почему вы никому не доложили? - продолжал допрос Ларс, наседая на Надин.

Резко вскинув голову, девушка воинственно блеснула глазами, очаровывая адмирала.

Настоящий боец! Она при любой ситуации ищет в себе силы, чтобы противостоять. Она была достойна восхищения.

-     Думала, что кто-то решил меня подставить, - с вызовом произнесла Надин, не желая быть виноватой за то, чего не совершала. Не она украла цветы! - Вот и надеялась выкинуть их поскорее, а тут сначала парни пришли, затем вы. Я и не успела выбросить в палате, пришлось с собой нести.

Бенедикт улыбнулся, глядя, как воинственный настрой девушки сходит на нет. Она вновь опустила голову, боясь встретиться с ним взглядом. Он положил ладони на девичьи хрупкие плечи, погладил, успокаивая и легко поцеловал поникшую рыжую макушку.

-     Ты очень сообразительная и смышленая, курсант Джонс. Опять удивила меня. И ты мне все больше нравишься. Список продуктов составь, обязательно постараюсь все купить. Я уверен, что у тебя сегодня будет очень продуктивный вечер на кухне. Не разочаруй меня завтра на ужине. Я теперь с большим нетерпением буду подгонять время до нашей встречи завтра.

Надин не верила своему счастью. Адмирал не только не ругался, он её похвалил. Хотя ей реально светило наказание. У нее даже рот открылся, до того было неожиданно услышать похвалу в свой адрес. Вернуло в реальность напоминание об ужине и мимолетная ласка, которая почему-то тревожила.

-     Да, я постараюсь, - заверила его девушка, перебирая в голове ингредиенты, которые были обязательными. - Я сейчас быстро составлю список.

-     О, не спеши, - остановил ее причитания Бенедикт. - Я приготовлю себе латте, если ты не против.

-     Латте? - неверяще переспросила Надин.

Он кивнул, словно не замечая замешательства девушки.

-     Да, рецепт кофе, завезенный землянами. Я без него не могу проснуться по утрам.

-     Кофе? - вновь повторила за ним Надин.

-     Он самый, - кивнул Бенедикт, пряча улыбку.

«Паразиты! Я же помощи просила! А вы!» - мысленно возмущалась Надин, обращаясь к биофлаерам и, сердито поджав губы, пошла в комнату. На столе нашла местный аналог минипланшета. Села на кровать и, обиженно сопя, стала составлять список необходимого.

-    Прости, Надин, - первым начал Мирт. - Мы пошутили.

-     Подумаешь, овощи поел! Зато не потолстеет, - усмехнулся Юми.

-     Да, полезная вещь, между прочим, в ней полно витаминов, - поддержала парней Лит.

«Я же спросила, где у вас кофе? А вы... вредители!» - ответила им Надин, продолжая

писать.

-     Да что мы такого сделали?! - вскричал больше всех обиженный на ректора Пт. - Ты спросила, что он ест, я ответил, что много чего. Я же только начал перечислять!

Бенедикт прислушался к перепалке биофлаеров и девушки. Ее мысли были для него закрыты, но она явно их отчитывала, а флаеры подлизывались. Не хотели они терять подругу.

Надин обернулась к нему, заметив движение.

-     Еще чуть-чуть. Вроде все записала. Ах да! Еще яблоки нужны, - она быстро дописала список и отправила ректору на личный адрес. Получив сообщение, он согласно кивнул и попрощался с девушкой.

-     Долго не засиживайся. Подъем в пять.

-     Спасибо, не забуду, - кивнула ему в ответ Надин, ожидая, когда же мужчина, наконец- то, покинет ее каюту.

Дверь уже давно открылась, а ректор все медлил.

-     Надин, - в его голосе опять послышались обворожительные нотки, журчащие, словно ручеек. Девушка замерла, не зная, как реагировать на обжигающий взгляд потемневших глаз ректора. - Это военная академия и ты обязана отдать мне честь.

-     Что? - испуганно ахнула она, шарахаясь от мужчины, но сильные руки прижали ее к крепкому телу, а жаркий шепот обжёг ухо:

-     Я - вышестоящий по званию, при встрече и расставании ты, как младший по званию, обязана отдавать мне честь.

Бенедикт поддался соблазну, прижимая к себе рыжеволосую землянку. Необыкновенный аромат свежести исходил от нее, будоражил кровь, заставлял проснуться тело. Да, он был мужчиной и готов в любой момент доказать это, вот только не с Надин. Эту пугливую красотку он не сможет тронуть. Нельзя потерять ее доверие.

Подарив ей легкий поцелуй в щеку, мужчина отстранился и стал ждать реакции девушки. А Надин, прижав ладошку к щеке, растерянно глядела на него и не понимала, что происходит. Чего он добивается и почему не уходит?

-     Честь, - шепотом подсказал адмирал.

Надин бросила взгляд за спину мужчины и поразилась количеству зевак в коридоре.

Резко стукнув себя в грудь, как полагалось по уставу, она отдала честь, которую так требовал от нее адмирал. Лихо подмигнув ей, ректор покинул каюту, и дверь за ним плавно закрылась. Слишком медленно, как посчитала Надин, на которую, как дети в зоопарке, уставились ошеломленные курсанты.

-     Я здесь не выживу, - тихо произнесла она, когда устало упала на кровать.

-     Наконец-то он ушел, - вторил ей Ит.

-     Не смей так думать! - одернул девушку Мирт.

-     Надин, все хорошо. Ты с нами, мы с тобой, - поддержал ее Дон.

-                  Ага, со мной. Вы предатели. Зачем меня подставили? - гневно выкрикнула Надин, приподнимая голову, совершенно забывая, что собеседники у нее в голове, а не в каюте.

-     Ты бы дала ему эту кашу, он бы отказался и ушел к себе, а завтра бы не пришел! - взвился Ит. - Я все продумал! Все бы выгорело, если бы он раньше не вошел.

-     План был хорош, - согласился Мирт. - Поэтому мы его и поддержали.

-     Плохой план, - буркнула Надин. - Лучше помогите с едой вашей разобраться.

-     Мы тут тебе не помощники, - заметила Лит. - Мы машины. Мы не едим вашу еду. У нас другая.

-     Да уж, - осознала всю сложность ситуации девушка. - Пошла я на кухню.

С трудом встав с кровати, она взяла оставленную адмиралом коробочку с чипом.

Открыла ее и, пересиливая страх, достала чип. Там же лежал миниинъектор с обезболивающим. Вколола себе лекарство и, подождав пару минут, приложила чип к правому запястью. Зажмурившись, чтобы не видеть ужасные и противные щупальца, девушка стоически пережила очередное вживление чужеродного объекта под кожу. В этот раз чип засел на предплечье правой руки. Надин потребовалось несколько минут, чтобы привыкнуть и не расчесывать кожу, пытаясь выковырять его.

Чтобы отвлечься, она вернулась к мультиварке и приступила к исследованиям. Для начала прочла все о том, что можно приготовить на «универсальном поваре». Затем начала разбираться с местными продуктами, прочитав их описание, поняла, что можно подобрать аналоги земных продуктов. Потребовала Дона ассистировать ей и записывать все, что она скажет. Так она составила сравнительную таблицу. Заказала из столовой набор продуктов и стала пробовать готовить из них привычные блюда.

Ближе к двенадцати часам Надин уже была довольна результатом. Овощной салат, который на Земле назывался «греческим» и был с большим количеством зелени, здесь имел цвет осенней листвы. Надин выложила его в салатник, и он был торжественно водружен на стол. Полюбовавшись на него несколько минут, девушка отправила салат в холодильник.

-     Все! Спать! Жаль, с мясом не разобралась. Надо местные рецепты посмотреть. Но мне кажется, что я на верном пути.

-     Я всегда был уверен в тебе, - подбодрил ее Дон.

-     Надин, погоди веселиться. У тебя в салате есть овощ - имит. Его, вроде, в сыром виде есть нельзя, только варить.

Запрокинув голову, Надин протяжно застонала.

-     Все завтра. Дон, напомни мне посмотреть про имит.

-     Как скажешь, моя красавица. Все напомню. Ты бы спать легла. Тебе осталось на сон всего пять часов. А завтра день тяжелый.

-     И длинный, - поддакнул Ит.

-     Спасибо, - поблагодарила биофлаеры девушка, забралась в кровать, так и не переодевшись, и моментально заснула.

Осматривая в оранжерее вандализм, устроенный явно курсантами, Фридман слушал крикливую ассистентку Масиру Эндж. Она была единственной девушкой у него в медблоке, поэтому и приходилось терпеть ее истерики. Нортон, как истинный мужчина, с невозмутимым видом слушал визгливый голос. Как же ему хотелось, чтобы она замолчала... Его бедные нервы были на грани терпения. Но должность обязывала быть терпеливым и внимательным начальником. Кто бы знал, чего это ему стоило.

Белый больничный костюм на девушке смотрелся очень уныло, блекло и откровенно портил вид ассистентке. В платье она выглядела лучше и женственнее. Высокая, стройная, она всегда привлекала мужские взгляды. Еустые иссиня-черные волосы, выкрашенные по новой моде, были убраны в тугой пучок на затылке и убраны под небольную белоснежную шапочку. Заглядевшись на неё, Фридман задался вопросом, чем же она ему так приглянулась при собеседовании, что он выбрал именно её из множества претенденток на работу? Наверное, глазами, они у нее светло-карие, с золотыми крапинками. Прекрасный специалист. Если бы не голос, цены бы ей не было.

Но тайные надежды сердца Фридмана девушка не оправдала: у нее был возлюбленный, который потакал всем ее прихотям, да и отец не последний человек в совете исследовательского университета на Ентуне. В общем, девушка была упакована и сосватана.

-     Они же экспериментальные! А вдруг необратимые последствия! - опять вскрикнула Эндж, а главврач тяжело вздохнул.

-     Кто украл, узнали? - спокойно уточнил у нее Нортон, не понимая, из-за чего она так взволнована.

-     Да! Опять эта троица! Почему их не накажут? Сколько можно терпеть их выходки!

Масира вновь начала перечислять эти самые выходки чертят, которые любили

наведываться к ней в лабораторию за новыми экспериментальными препаратами на основе трав. Обычно это происходило по наводке комиссара по воспитательной части, майора Бормса. Он был другом адмирала и не гнушался пользоваться своим положением. За счет провинившихся курсантов, которых он наказывал тем, что гонял разорять пиратские базы, он обогащал свои контрабандные запасы выпивки и деликатесов. А потом закатывал такие вечеринки, о которых ходили легенды во всем космическом флоте. Многие мечтали быть приглашенными, или нелегально пробраться на такую гулянку. Никаких ограничений, веселье до упаду. В качестве особых гостей приглашались самые модные музыканты, красивейшие женщины, известные политики. Конечно, никто из них не афишировал своё участие в подобных мероприятиях и адмирал никогда не распространялся о том, что творится у него на вечеринках. Но недовольных никогда не было. А руководство академии по полной использовало возможность под шумок выбить из нужных людей дополнительное

финансирование или новое оборудование для учебного процесса. Да и флаеры требовали постоянного обновления. Вот и летали регулярно курсанты старших курсов на поиски добычи для предприимчивого майора.

-      А что конкретно вы пытались вывести?

Немного смутившись, Эндж робко произнесла, нервно сжимая свой планшет.

-      Дурман для дайчертов! Ведь орея на наших планетах растет везде. Я усилила аромат, добавив в него компоненты, которые вызывают сон у наших врагов. Стоит только ступить им на наши планеты и вдохнуть воздух... - коварно улыбнулась девушка, а глаза весело блестели. - Для уртаинцев аромат безвреден, а вот для дайчертов - верная смерть.

-      Ах да... Точно. Это же ваша работа по диссертации. Ну что ж, вот вам и первые испытуемые. Сейчас дам распоряжение, их доставят к вам в карантинную комнату. К тому же, им не привыкать попадаться! - «порадовал» ее Нортон, отдавая распоряжение по системе оповещения и записывая соответствующие приказы в электронном журнале.

-      Вы не понимаете! Там же был курсант Блюкер! - визгливо крикнула Масира.

-      Это вы не понимаете, - недовольно одернул ее Фридман, начиная уставать от девушки, - какую замечательную возможность получили: узнать, как действуют ваши цветы на полукровок. Сейчас подготовлю все документы на проведение подробного анализа вашего эксперимента.

-      Нет, это вы не понимаете, насколько это опасно! - вскричала Эндж, бесцеремонно разворачивая Фридмана лицом к себе, злясь на его несообразительность. - Для кого они воровали цветы?

Нортон моргнул, а потом на него снизошло озарение. Ведь не для себя же курсанты старались.

-      А для кого? - он пытался просчитать всех возможных претенденток.

-      Для девушки! - как несмышленому юноше объяснила Эндж, нервно сжимая свой планшет в руках.

-      Это я уже понял. Для какой конкретно? У нас их мало, но все же есть, кому подарить цветы, - снисходительно отозвался Нортон, намекая на саму Масиру.

-      Если подумать и взять в расчет последние события в Академии, то, вернее всего, для новенькой землянки.