Каталог статей.


Там у края неба. 20.2

Прошла еще пара минут, и вновь раздался голос герцога.  - Как бы они подсматривать за нами не стали...  - Не будут... - Хаиб даже не посмотрел в сторону ушедших. - На этот счет можете быть спокойны.  - Уже хорошо.... - недовольство по-прежнему не покидало лица герцога. - Ну, а мы тут долго еще сидеть будем, выжидая невесть что?  - Нет... - покачал головой колдун. - Нам надо немного отдохнуть. Думаю, мы все устали, и несколько спокойных минут нам не помешают.  - Но если ты вздумал меня обмануть...  - Перестаньте... - отмахнулся колдун.

- Мы в одной упряжке, и выскакивать из нее я не собираюсь.  - Пока что поверю тебе на слово, хотя вся эта история мне стала уже надоедать... - буркнул герцог. - Но дольше терпеть неизвестность я не желаю. Ты обещал отвести меня к сокровищам драконов...  - Вообще-то это сокровища Ордена.  - Один хрен, без разницы, тем более что вашего Ордена давно уже нет... - отмахнулся герцог.  - Пусть Ордена нет, но орденцы, борцы с драконами - они еще остались, пусть даже их совсем немного, и я один из этих избранных... - негромко заметил Хаиб.  - Ага, то-то ты удирал от дракона с Синих гор... - скривился герцог. - Смешно сказать - борец с драконом! Ты ж драпал со всех ног, не оглядываясь назад. Считай, всех моих парней положил, зато сам ушел!  - Не плыви по течению, не плыви против течения, плыви поперек реки, ибо только так можно достигнуть противоположного берега... - пожал плечами колдун.  - Хорошее объяснение того, что провалил дело, инициатором которое ты сам и был... - с презрением заметил герцог.  - Все наши судьбы уже заранее написаны на скрижалях Всевышнего... - спокойно отозвался колдун. - Что кому на роду написано, то и произойдет, и человек не в состоянии изменить предначертанную ему участь.  - А, ты опять за свою старую песню... - махнул рукой герцог. - Надоело! Поговорим лучше о сокровищах, и для начала мне не помешало бы увидеть их своими глазами. Пошли, хватит время тянуть. Кстати, что касается того места, где спрятаны сокровища - до него сколько еще идти?  - Всего ничего... - колдун поднялся на ноги. - Что ж, вперед.  Не прошло и нескольких минут, как мы остановились возле очередного холма с отвесным склоном. Единственное, что отличало этот холм от остальных - только то, что этот самый отвесный склон был сплошь покрыт толстым слоем мха.  - Здесь... - негромко уронил колдун.  Интересно, где именно? Я огляделась по сторонам, и ничего не заметила - вокруг обычный, ничем не примечательный лес. Если Хаиб сказал правду, то сокровища, и верно, спрятаны так, что их так просто и не отыщешь.  - Я ничего не вижу... - лицо герцога стало багроветь - кажется, он стал вновь выходить из себя. Да, а нервы у Его Светлости никуда не годятся, хотя, возможно, виной всему трудная дорога и та неопределенность, в которой герцог находится уже довольно долгое время.  - Сейчас увидите, только попрошу мне не мешать, и пока что помолчите... - колдун подошел к отвесному склону холма, что-то без остановки шепча, а затем в его ладони появился нож. Хаиб провел ножом по линии мха, находящегося у самого основания склона, а затем, взявшись обеими за мох, безо всяких усилий оторвал от каменного склона огромный пласт этого самого мха, причем со стороны все выглядело так, будто колдун снял с камня огромное зеленовато-серое покрывало. Но самое удивительное было в том, что подо мхом, в каменной стене, у самой земли, мы увидели неровное отверстие, достаточно большое и широкое, чтоб в него мог пройти человек. За отверстием виднелось нечто вроде коридора, плавно ведущего вниз... Кажется, мы дошли до цели.  - Что это?.. - растерянно произнес герцог - похоже, он рассчитывал на то, что сию же секунду узрит сокровища драконов, и его отнюдь не радовало осознание того, что за сокровищами нужно будет спуститься вниз, куда-то под землю.  - Нам нужно идти туда... - колдун кивнул головой в сторону отверстия в каменной стене. - То, что мы ищем, спрятано под землей, в пещере. Да, и поторапливайтесь, потому как держать в руках весь этот мох - занятие довольно-таки утомительное.  - Я готов... - герцог постарался взять себя в руки, и перевел свой взгляд на меня. - Не отставай.  - Вообще-то я не отношусь к любителям изучать такие вот пещеры... - хмыкнула я, тем более что в душе рост протест. Как, опять идти под землю?! Только не это!  - Твое мнение никому не интересно!.. - рявкнул герцог. - Делай то, что тебе приказано, и останешься жива.  Насчет этого утверждения у меня имелись серьезные сомнения - вряд ли Его Светлости нужны свидетели того, что произошло с достопочтенным герцогом, но озвучивать их я не стала. Эх, удрать бы, да только куда? Здешних мест я не знаю, на мои поиски сразу же отправятся охранники, а уж они-то сумеют отыскать меня и привести назад. Впрочем, если бы даже случилось чудо, и мне бы удалось сбежать, то самостоятельно из леса я вряд ли сумею выбраться. Ладно, подождем, пока что не стоит вступать в открытый конфликт.  - Но ведь там же темно... - вздохнула я, кивая головой на отверстие в каменной стене. Ясно, что если мы пойдем туда, то на солнечный свет рассчитывать не стоит.  - Женщина, делай, что тебе приказано, и все закончится хорошо!.. - повысил голос колдун. Кажется, он дает мне понять - мы же с тобой договорились помогать друг другу! Ну, я бы не стала относиться с полным доверием к словам Хаиба, но пока что ему нет смысла меня обманывать.  - Хорошо... - сказала я, демонстрируя покорность. - Как скажете...  Пещера встретила нас полной темнотой, ведь когда мы в нее вошли, то Хаиб вновь опустил тот полог из мха, который прикрывал вход. Впрочем, брести во тьме нам не пришлось, потому как на земле, неподалеку от входа, лежало несколько факелов, и один из них Хаиб зажег. Огонь осветил серые камни, и неровный коридор, ведущий в темноту. Ох, деться некуда, все же придется отправляться туда...  - Откуда здесь факелы?.. - поинтересовался герцог.  - Я их оставил тут, когда впервые посетил это место... - отозвался колдун. - Сделал это так, на всякий случай, как чувствовал, что могут пригодиться. Рад, что не ошибся в своих предположениях. Ну, пошли.  Сейчас Хаиб шел впереди, я уже привычно направлялась за ним, а Его Светлость шел последним. Каменный коридор был не очень широкий, и довольно низкий, во всяком случае, нам приходилось передвигаться немного согнувшись. Я еще я обратила внимание на то, что на стенах не было ни влаги, ни мха, ни даже насекомых. Такое впечатление, будто это место специально оградили от всех возможных неприятностей.  - Эти ваши орденцы (или как их там!) - как они умудрились найти эту пещеру?.. - поинтересовался герцог, оглядываясь по сторонам.  - Искали... - коротко ответил Хаиб. Он сейчас был не настроен на долгие беседы, да и окружающая нас обстановка не располагала к разговорам, так что герцог промолчал. Еще пара десятков шагов полусогнувшись, затем коридор свернул в сторону. Прошли еще немного, очередной поворот - и мы оказались в небольшом зале, посреди которого находились с десяток внушительных сумок, изготовленных из грубой кожи, и внешне эти сумки очень напоминали большие дорожные мешки.  - Вот то, что нам нужно... - произнес Хаиб, но в его голосе были слышны оттенки досады. - Можете удостовериться...  Ничего не говоря, герцог шагнул к мешкам, и развязал один из них. На его лице появилась непонятная гамма чувств, когда на каменный пол посыпались золотые монеты необычного вида - во всяком случае, деньги треугольной и квадратной формы я вижу в первый раз. Более того - некоторые из этих монет были с дыркой посередине, да еще и покрытые непонятной вязью. Затем герцог вытащил из мешка золотую фигурку, изображающую страшного зверя на трех ногах. Впрочем, если внимательно всмотреться, то станет ясно, что золотой зверь стоит на двух лапах, и упирается в землю толстым хвостом, а драгоценные камни, покрывающие фигурку, придавали золотому творению необычную красоту и живость.  - Тяжелая... - герцог не мог отвести глаз от удивительного зверя. - И кому могло придти в голову потратить столько золота и камней на создание такого урода? Не перестаю удивляться человеческой глупости!  - Да вы только посмотрите, какая она красивая, эта фигурка!.. - не выдержала я.  - Женский вкус - это нечто непостижимое... - герцог бросил фигурку обратно в мешок. - Да и понятие красоты у всех разное, и считать этого зверя красивым - подобное для меня непостижимо. Впрочем, ничего иного от дарка ожидать не стоит - похоже, таким, как ты, нравится все, что похоже на ваших любимых зубастых тварей с крыльями. Надеюсь, что через какое-то время Небеса изведут под корень этих мерзких существ, во всяком случае, я искренне буду молиться об этом.  Не зная, что ответить, я развязала мешок, стоящий подле меня. Трудно сказать, что находилось внутри мешка, но вверху лежали золотые пластинки разной формы, покрытые блестящими камнями. Достав одну из них, я смотрела на нее, и не могла отделаться от впечатления, что передо мной находится часть огромной золотой мозаики, которая должна складываться в потрясающую по красоте картину... Интересно, откуда драконы добыли такую красоту? Впрочем, на этот вопрос мне вряд ли кто ответит.  - Эти камни варварски обработаны... - герцог забрал из моих рук пластинку. - Хотя ценность их немалая... Кстати, вон в тех двух мешках находятся только драгоценные камни, как уже обработанные, так и совсем не тронутые ювелирами... Это ж какое тут богатство спрятано?! Уму непостижимо! Надо посмотреть, что сложено в остальных мешках...  Да чего там смотреть, если и без того ясно, что во всех мешках находятся самые настоящие сокровища, о которых можно только мечтать даже очень богатому человеку! Я попыталась, было, приподнять хоть один мешок, но не смогла даже сдвинуть его с места - настолько он тяжелый! Да, драгоценные камни и золото весят немало. Понятно, что за один год такое богатство не соберешь - известно, что один из драконьих родов веками копил это золото и камни, а потом был вынужден отдать все за спасение жизни своих детей. Не знаю, что скажут другие, а я не могу не относиться с огромным уважением к тем драконам, кто решился пойти на подобный шаг.  Говоря откровенно, у меня не было особого желания рассматривать, что именно находится в этих мешках - все здесь чужое, нам ничего не принадлежит, так что лучше не впадать в грех зависти и стяжательства. Что касается Хаиба, то он с невозмутимым выражением на лице смотрел на герцога, который просто-таки кидался от одного мешка к другому, перебирал золото и пересыпал драгоценные камни из ладони в ладонь. Н-да, судя по всему, богатства драконов поразили его в самое сердце.  Герцогу понадобилось немало времени, чтоб придти в себя, и когда он подошел к нам с Хаибом, то я впервые увидела, как этот человек улыбается.  - Я доволен... - Его Светлость просто сиял от счастья. - Думаю, что драконам хватит и половины того, что здесь имеется. Хотя можно поговорить и о трети, а может, драконам за глаза хватит и одного мешка! Ну, а остальное заберу я!  - Нет... - покачал головой Хаиб. - Я не согласен.  - Что?.. - меньше всего герцог ожидал услышать что-то подобное.  - Прежде всего... - произнес колдун. - Прежде всего, вам надо знать, что с драконами не стоит играть в такие опасные игры - они могут понять, в чем тут дело, и тогда нам с вами не поздоровится. Вполне возможно и такое, что разозлившись, драконы не станут снимать с нас колдовство - это в их характере.  - Хорошо... - после долгой паузы отозвался герцог. - Хорошо, отдадим им половину, а остальное...  - Остальное останется здесь... - спокойно ответил Хаиб. - Эти сокровища принадлежат Ордену, и я не могу отдавать их вам.  - Что?!  - Думаю, вы меня правильно поняли. Одно дело - помочь одному из орденцев, оказавшемуся в непростой ситуации, и совсем иное - пускать эти богатства в угоду чьим-то интересам, не имеющим отношения к Ордену.  - Ты забываешься!  - Нет, я просто следую уставу своего Ордена, которому в свое время дал нерушимую клятву верности.  - Если помнишь, ты и мне кое-что обещал!  - И я это честно исполняю, но если столкнутся ваши интересы и интересы Ордена... Думаю, вы понимаете, на чью сторону я встану.  - К нынешнему времени от твоего Ордена ничего не осталось!  - Пока на этом свете остается хоть один из орденцев - до того времени наш Орден жив. И потом, не все погибает со смертью.  - Чушь!  - У каждого из нас свое мнение об этом мире, но свое я менять не собираюсь.  - А голову при этом потерять не боишься? Еще раз говорю - вспомни свои обещания!  - Все мы смертны и ничтожны перед Всевышним... - спокойно заметил колдун. - Смерть - это стрела, пущенная в тебя, а жизнь - то мгновение, когда она до тебя долетит.  - Ну, раз так... - внезапно герцог махнул рукой, и даже сменил тон на куда более благожелательный. - А, ладно, раз так, то я не спорю - пусть часть сокровищ останется здесь. Пусть лежит, как лежала.  - Я знал, что вы - разумный человек... - чуть наклонил голову колдун. - Все, что я могу сказать по этому поводу, заключено в старой истине: Всевышний, дай мне силы, чтобы справиться с тем, что я могу сделать; дай мне мужество, чтобы смириться с тем, чего я не могу сделать; и дай мне мудрость, чтоб отличить одно от другого.  - Раз в кои-то веки ты сказал что-то умное... - съехидничал герцог.  - Благодарю...   Я удивленно посмотрела на Хаиба, но тот лишь чуть улыбался. В этот момент герцог отвернулся, и улыбка Хаиба на какое-то мгновение стала такой, что у меня по спине невольно пробежал холодок, а еще я поняла, что Его Светлость напрасно рассчитывает на то, что ему удастся прибрать к рукам оставшиеся в пещере сокровища. Увы, но тут, как говорится, без вариантов - боюсь, что достопочтенный аристократ трагически скончается еще до того, как успеет рассказать хоть кому-то о спрятанных сокровищах. Впрочем, о таких вещах, как правило, никому из посторонних не говорят...  - Ну, а ты чего изображаешь из себя принцессу?.. - повернулся ко мне герцог. - Раз сокровища на месте, то договаривайся со своими зубастыми друзьями о том, чтоб они сняли с нас колдовство.  - Разговаривать с драконом отсюда у меня вряд ли получится... - сказала я. - Когда нас в свое время засыпало в пещере, я пыталась связаться с драконицей, но у меня ничего не вышло.  - Не болтай, а делай то, что тебе сказано!.. - оборвал меня герцог. Колдун помалкивал - как видно, в глубине души был согласен с этими словами. Что ж, можно и попробовать попытаться достучаться до Нлий из этой пещеры, хотя я очень сомневаюсь в благополучном результате.  Так оно и вышло: наверное, с четверть часа я пыталась добраться до сознания Нлий, а затем бросила это пустое занятие - все равно толку нет, да и глупо было бы рассчитывать на что-то иное.  - Ничего не выходит... - повернулась я к мужчинам. - Я вам с самого начала говорила, что...  - Да мы поняли!.. - скривился герцог. - Что ж, пошли отсюда.  Путь назад занял совсем немного времени, и очень скоро мы вновь стояли под солнцем, вдыхая запахи леса. В очередной раз убеждаюсь в том, как же хорошо здесь, наверху! Говорят, на свете есть любители ползать по пещерам или подземельям, но я к их числу точно не отношусь!  Мои благостные мысли прервал голос герцога:  - Ну, и долго ты еще тут прохлаждаться намерена?  Ох, Ваша Светлость, хорошими манерами вы явно не отличаетесь, только вот тут уже ничего не поделаешь. Мне куда лучше и приятней общаться с Нлий, чем с вами, господин аристократ. Я так хотела увидеть драконицу и ее детей, что у меня ушло совсем немного времени на то, чтоб связаться с Нлий - не прошло и нескольких минут, как я увидела зеленый полог леса, гряду невысоких скал, и большую поляну у широкой реки... А еще там сейчас стояла ночь на исходе, начинается рассвет, и, что удивительно, драконица не спала - вон, лежит у входа в небольшую пещеру, которая находится на горной гряде, а неподалеку, кажется, находятся еще пещеры - в них, как я понимаю, и живут драконы. Вернее, сейчас Нлий уже не лежит - она подняла голову и смотрит на меня, а еще мне кажется, что она улыбается.  - Нлий, это я! Ты меня слышишь?  - Я тебя даже вижу.  - Как дети?  - С ними все хорошо, правда, сын повредил лапку, но ему уже лучше. А где твой мужчина?  - Нлий, у нас кое-что произошло...  И в этот самый момент я поняла, что к нашему разговору присоединился Хаиб. Он, конечно, помалкивал, но не почувствовать его присутствие рядом с собой было невозможно. Надо же, а ранее я и не представляла, что в наш разговор может кто-то вмешиваться, да еще и слушать то, что говорят другие. Хорошо еще, что колдун пока что помалкивает, но вряд ли это долго продлится. Так и случилось.  - Рядом с тобой кто-то есть?  - К несчастью, да. Это тот самый человек, который...  - Что?! - драконица поднялась с места, и я поняла, что она в ярости. - Да как он осмелился!.. Как ты могла!..  - Погоди, я тебе сейчас все объясню!  Однако Нлий настолько рассердилась, что более не хотела со мной разговаривать, и мне пришлось приложить немало сил для того, чтоб хоть немного утихомирить ее, и пояснить, что произошло. Разговор вышел долгий, но все же мне удалось рассказать Нлий и о сокровищах, и о том, что те мужчины, что сейчас находятся со мной, хотят избавиться от драконьего колдовства, но я боюсь, что если это произойдет, то вновь пострадает Патрик, а я этого не хочу. Конечно, все это слышал колдун, и вряд ли ему понравились мои слова, но, думаю, он и сам хорошо понимает мои чувства.  - Я сегодня же передам старейшинам твои слова... - произнесла Нлий. - Но они захотят своими глазами увидеть те сокровища, которые род отдал как выкуп, и которые у нас называют потерянными.  - Это вряд ли возможно... - вздохнула я. - Дело в том, что золото находится в пещере под землей, а оттуда ты меня не сможешь ни увидеть, ни услышать.  - Думаю, наши старейшины с этим справятся. Обо всем остальном поговорим потом. И скажи этому мужчине, который сейчас слушает наш разговор... Скажи ему, что я все помню.  - Хорошо... - сказала я, но Нлий к тому времени уже не слышала меня. Что ж, отложим наш разговор на какое-то время.  - Ну, до чего договорились?.. - поинтересовался герцог, когда я устало присела на ствол поваленного дерева - ранее мне и в голову не могло придти, что наш разговор с драконицей потребует у меня столько сил.  - Драконица сказала, что передаст наш разговор старейшинам... - сказала я. - Надо дождаться их решения.  - Надо же, эти летающие крокодилы что-то уж очень высокого мнения о себе... - недовольно заговорил герцог, но я его не слушала, все равно ничего нового не скажет. А еще я почему-то с трудом сдержалась, чтоб не нахамить этим двоим...  Патрик, где ты? Постарайся добраться до меня поскорее...