Каталог статей.


Хроники вселенной. 4

- Здорово! – Анна радостно посмотрела на Аллу. Та пожала плечами.
Директор улыбнулась и продолжила:
- Чтож, теперь, думаю, нам стоит перейти непосредственно к нашему первому предмету – истории. Но перед этим, - она прикрыла глаза и голос ее зазвучал тихо и задумчиво. – Перед тем, как я начну свой рассказ, прошу вас не отвлекаться и просто слушать мой голос. Представьте, что это своеобразная медитация... Так вы лучше поймете, да и запомните мои слова. Готовы? Что ж, тогда... Как вы знаете, на Вирде уже много веков царит мир. Но так было далеко не всегда. Мы прошли через великие испытания, и сейчас главное – изучение прошлых ошибок истории и того, к чему они могли привести. 00


- Неужели на Вирде были войны? – Девушка в изумлении взглянула на Каму. Та кивнула.
- Увы, да. Наш народ долгое время не мог жить в гармонии, - тут директор кратко рассказала своим слушателям о разобщении народа и их столкновениях в экономической вражде и непонимании. Это время получило затем наименование ЭВР – эпохи всеобщего разобщения. За ними следовали ЭВС и ЭВВ – эпохи всеобщего столкновения и всеобщей войны, что привели к всемирному истощению.

Перед глазами девушек действительно будто сама собой открывалась история народов Ориона... Их путь через все круги инферно до нового будущего, когда люди стали, наконец, понимать, что такое развитие ни к чему хорошему привести просто не может. Пришло понимание, что вся сила человечества – в труде и познании мира, построенном не на эгоизме и стремлении к обогащению, а на соединенных усилиях миллионов свободных людей, живущих под мирным небом, в науке, всеобщей духовности и дисциплине. Тогда же были приняты четыре важнейших закона:
1. Живи сам и давай жить другим.
2. Мы все – одно целое.
3. Наблюдай, слушай и учись.
4. Мир возможен только в мире.
Само переустройство мира оказалось невозможным без полного изменения экономики, без исчезновения нищеты, страха голода и тяжелого, непосильного труда. Но для этого требовалось создать условия для более легкой и спокойной жизни каждого человека…

Постепенно пришло полное искоренение вражды, и стремления к какой бы то ни было власти. Неизбежно и неуклонно влияние нового мирового течения распространилось на всю Вирду, и народ стал единой, дружной семьей.

Эта ситуация позволила большими темпами развиваться науке и искусству, что привело к небывалому техническому прогрессу. Появились так же различные способы добычи питательных веществ из растительного белка, что позволило отказаться от животных жиров и брать все необходимое из природы, все время совершенствуя и улучшая ее.
Одно из стремлений человека – путешествия. Теперь и это перестало быть проблемой, ибо были изобретены телепорт и Высокоскоростная Дорога, проходящая по суше и под морем в особых водонепроницаемых туннелях. Так же были приручены и выращены множество животных, которые могли с легкостью доставить вас туда, куда бы вы ни пожелали. Мир и покой на планете контролируют особые отряды лайтфлаеров – Стражей Воздуха.

Наконец всеобщее развитие дало шанс преодолеть земное притяжение и выйти в космическое пространство. Были спроектированы первые искусственные спутники и сверхточные телескопы, что дало человеку возможность заглянуть в космические глубины. Тогда же были открыты новые виды энергии – лучевые, такой мощности, что могли передавать, с помощью особых излучателей энергии со спутника сигналы и информацию на огромные расстояния. И, к тому же, такой вид энергии оказался весьма экономичным и позволял объекту развивать такую скорость, которая почти равнялась скорости света. Были созданы космические корабли, Совет звездоплавания и Звездный Свет – поселение космонавтов.
- Но, Кама, мэр города рассказывал нам о Звездной Цепи. Неужели она правда существует?
Молодая женщина улыбнулась.
- Да. Это еще одно достижение нашего времени. На первую космическую экспедицию, которую было решено отправить к ближайшей туманности, возлагались огромные надежды. И они оправдались. Хотя сам полет длился около трех лет (напоминаю, что в то время корабли были еще не так совершенны, как сейчас), но он стоил потраченного времени и сил. Оказалось, что на двух из планет этой туманности, носящей имя Туаккар, существовала развитая цивилизация. С нее и началось создание Цепи. Но на этом исследования не прекратились. Была открыта возможность вхождения в ноль-пространство, скорость прыжка сквозь которое почти равнялась абсолюту. Хотя этот путь требовал высочайшей точности и профессионализма, но дал такие результаты, о которых никто раньше не мог и мечтать.

Директор умолкла и перевела взгляд на притихших учеников.
Минута прошла в молчании, но тут откуда-то послышался звук колокола, возвещавшего окончание занятий и перерыв на обед.
Улыбнувшись, Кама Тал обратилась к друзьям.
- Идемте, - она подала руку Анна и помогла ей подняться. – Теперь время отдыха.
- А как же домашнее задание? - Алла с удивлением посмотрела на Каму. Директор покачала головой:
- Вы говорите о самостоятельной работе? Ее нет, точнее ваша задача - осмыслить полученную информацию, а завтра мы продолжим наш обсуждение этой темы более углубленно...
Кивнув, девушки, в сопровождении директора, покинули аудиторию и, все еще погруженные в свои мысли, спустились вниз.
Тут Анна неожиданно столкнулась с Ивой Мин, как раз выходящей из большого зала.
- Анна, привет! Как урок?
- Здравствуй, Ива. Немного необычно, а ваш?
- Замечательно. Психологию перенесли на завтра, а сегодня были танцы…
Тут она заметила задумчивый взгляд подруги.
- Что с тобой, Анна? Ты какая-то невеселая…
- У нас была история…
Ива перебила ее.
- История? Тогда все ясно. Нам всем сначала немного трудно все осмыслить… Так что, не волнуйся. Пойдем обедать? У нас целый час свободного времени.
- Идем.
После обеда к Анне и Алле подошла Кама Тал, предупредив после звонка подождать ее у Дома Знаний. Когда она отошла, Ива восхищенно посмотрела на Анну.
- Ваша наставница – директор?
- Да…
- Вот это здорово! Она редко берет опеку, но если взяла, то потом из ее группы выходят блестящие профессионалы. Моя сестра училась у нее и теперь она – главный биолог морской консерватории… Считайте, что вам повезло.
- Спасибо, - девушка смущенно улыбнулась. – Но мы ничем особенным не выделяемся…
- Разве? А кто прилетел с другой планеты? Нет, серьезно – Кама Тал знает свое дело, так что через пол года вы себя просто не узнаете.
Кивнув и улыбнувшись, девушка последовала за подругой в сад. Похоже, жизнь приготовила им действительно неожиданные и приятные сюрпризы...


Глава 9. Сквозь тернии к звездам

Часть 1. Испытания

Полгода учебы пролетели незаметно, словно в фантастическом фильме. За это время друзья почти не виделись, за исключением обеда, завтрака и ужина, а так же нескольких часов вечером, когда все трое собирались вместе для подготовки своих домашних заданий. Но это случалось очень редко, так как все задания выполнялись в течение урока, за которым шли несколько часов самопознания и постоянные репетиции. Не исключались, конечно занятия спортом. В основном это были танцы, искусства координации и концентрации, а так же различные виды специальных боевых искусств, чем-то напоминающих кон-фу, но более точные и направленные не на нападение, а на самозащиту и достижение глубокого самопознания и душевного равновесия. К этим занятиям вскоре добавился еще один предмет, неожиданно вновь объединивший друзей.

По прошествии пяти месяцев однажды утром к беседующим после уроков друзьям подошел представительный мужчина в форме и представился Одханом, всадником отряда лайтфлаеров, и объявил, что с этого дня в течении трех с половиной месяцев они будут проходить обучение основам техники полетов. Это были не обычные во всех смыслах этого слова, уроки. Следуя за преподавателем, они, почти без страховки, карабкались по отвесным стенам ущелья, дно которого терялось где-то глубоко внизу, окутанное непроглядным мраком. Или изучали каньоны, дабы лучше узнать места обитания и рацион драконоподобных существ, из которых особи покрупнее носили звание Сут – Тай (друг воздуха) и Там-Тай (быстрый, как ветер).
- Наблюдайте за ними, - говорил им Одхан. – Смотрите, как они летают. Чтобы преодолеть свой страх и совершить первый полет, вы должны слиться со своим драконом, стать с ним одним целым. Если же ваш страх станет застилать вам глаза, тогда ни один из стражей неба даже не прилетит на ваш зов.
Возвращаясь домой после недель подобного рода испытаний, землянам едва хватало сил добраться до кровати, где они тут же погружались в глубокий сон… Так незаметно прошел год.

***

- Невероятно!
Чи Санг в задумчивости прошелся по периметру Зала Советов. Он остановился у Звездной Карты, занимавшей всю стену слева, и всмотрелся в мерцающую точку – новую планету, несколько дней назад открытую экспедицией, возвращавшейся с ФЗ385-877, второй по величине планеты Звездной Цепи.
Тут послышались шаги, заставившие профессора обернуться.
- Вы вызывали меня, профессор?
- Да, да, Тао. Проходи, пожалуйста.
Космонавт кивнул и сел в одно из кресел в первом ряду. Чи Санг вздохнул и вновь устремил свой взгляд на карту.
- Я думаю, ты уже слышал о нашем открытии?
- Вы имеете в виду планету Ц777-333 в созвездии Урта?
- Да, - Глава Совета присел рядом с космонавтом. – Похоже, что она подала признаки жизни…
- Что? – Тао удивленно посмотрел на профессора. – Как?
- Посланный нами спутник доложил о составе атмосферы. Кислород, чистейший кислород! Кроме того, обнаружены обширные площади лесов и моря… Нам просто необходимо послать туда экспедицию.
- И, кого же вы выбрали?
- Сейчас все корабли заняты, кроме…
- …Альдабры, - космонавт понимающе кивнул. – Когда нам лететь?
- Месяца через два. Нужно продумать все детали. Полет не очень долгий, но возле этой планеты пролегает большой пояс астероидов…
- Профессор, есть одна проблема…
- Проблема? Какая?
- Дело в том, что несколько членов нашей команды были отобраны в Седьмую Экспедицию и вернутся не раньше следующего года. А лететь без врача, биолога и астронавигатора…
- Да, - профессор задумался. Внезапно он поднял взгляд.
- Тао, как там дела у твоих друзей?
- Моих друзей? – космонавт удивленно посмотрел на профессора.
- Да, я слышал, что они поступили в Академию «Тянь –Шицу»…
- Анна, Макс и Алекс?
Глава Совета кивнул.
- Все отлично… Они окончили главный курс обучения и переходят к выбору испытаний…
- Испытаний? Отлично…
Профессор хлопнул в ладоши. Тут же в зал вошла Ди Зен – его помощник.
- Ди, пожалуйста, выдайте мне данные о наших учениках, обучающихся в «Тянь –Шицу».
Тао удивленно взглянул на Главу Совета. Тот улыбнулся.

***

- Макс!
Увидев выходящего из оранжереи молодого человека, девушка бросилась к нему и обняла за шею. За последний год они очень сблизились, в том числе во время подготовки уроков, где Макс часто помогал девушкам советом, хотя Анна уже давно заметила, что юноша так же видит в этих занятиях личный интерес - возможность быть рядом с Аллой, к которой явно был неравнодушен... Тем не менее, за это время у них установились вполне крепкие дружеские отношения. Чего, однако, нельзя было сказать о их отношениях с Иваном, который, выполнив задание, порой исчезал где-то в саду. К тому же молодой человек явно старался во всем стать лучшим, то изнуряя себя тренировками, то просиживая много часов в библиотеке. И, если у него что-то не получалось, то он становился угрюмым и молчаливым... Это всерьез обеспокоило друзей, но Кама Тал успокаивала их, говоря что такое бывает с самыми талантливыми из учеников в начале их обучения. Однако все эти перемены, проявляющаяся в друге волновали Анну. Иногда ей даже казалось, что он намеренно избегал их общества, что очень печалило ее.

- Анна! Сдала?
- Да, по боевым искусствам и ИЗО – высший балл! – она радостно улыбнулась. – А как у тебя?
- В общем-то, не плохо – высший балл по ИВП – искусству вычислений и планирований и высший по истории…
- Здорово! – она поглядела на солнечные часы на башне. – Ого! Уже скоро ужин. Но у меня остался последний экзамен.
- История?
- Нет, что ты. Историю, как и психологику, я уже сдала. Остался ОТП – основы техники полетов.
- ОТП! И как я мог забыть?
- Только не говори, что ты не готов, - Анна взволнованно посмотрела на Макса. Тот подмигнул ей и рассмеялся.
- Ага, купилась! Но я вообще удивляюсь, как ты успеваешь повторить историю, физику и психологию, а после этого еще заучить все формулы ОТП…
- Не знаю, - девушка покачала головой. Тут колокол на башне ударил два раза. – Вроде не шива, шести рук не наблюдается, да и голова вроде одна... Но нам пора. Уф, надеюсь у нас все получится.
- Да уж…
Поднявшись по каменной лестнице, друзья оказались на вершине скалы, где их ждал экзаменатор с Аллой и Иваном. Его коричневый плащ развевался на ветру. Повернувшись к друзьям, он по традиции приложил руку к груди и наклонил голову, и Анна удивленно вскрикнула:
- Зет Анг? Неужели это вы?
- Добрый день, Анна, Максим. Очень рад снова видеть вас.
- Но мы никак не ожидали… Мы столько слышали о вас от Одхана!
- … Что я буду принимать ваш экзамен? Таковы правила. Итак, если вы готовы…
- Но, я думал, что это будет техника, а не практика… - Макс изумленно посмотрел на Зет Анга. Тот покачал головой.
- Как вы знаете, только тот сможет стать настоящим лайтфлаером, кто истинно к этому стремится. И главное здесь – следовать второму правилу Вирды. В чем оно заключается?

Макс умолк и вопросительно посмотрел на друзей. Иван вздохнул, покачав головой.
- Макс... Второе правило гласит: Наблюдай, слушай и учись.
- Правильно, Иван. Итак, приступим. МакСим – вы первый.
- Ну почему всегда - я?!
Осторожно подойдя к краю площадки, юноша взглянул вниз. У него закружилась голова, и он отступил на шаг назад.
- Нет, это уж слишком. Тут чересчур высоко!
- Макс, вспомни, чему нас учили. Не прячься за свой страх, действуй!
- Но, я… - тут он встретился взглядом с Иваном. Тот усмехнулся, и юноша сдвинул брови. – Ладно, иду.
Он постарался сосредоточиться, но Анна заметила, как дрогнула его рука, поднятая вверх призывным жестом Лайтфлаеров.
- Так, теперь отойди на несколько шагов назад.
Макс разумно последовал совету. Тут же раздался ответный свист крыльев, и на площадку приземлился птеродактиль.
- Молодец, Макс. Вперед!

Юноша обреченно кивнул и, осторожно подойдя к Там-Тай, вскарабкался ему на спину. Тот громко щелкнул клювом и приготовился к прыжку. Макс закрыл глаза, и, в тот же момент птеродактиль раскрыл крылья. Командир лайтфлаеров что-то крикнул, но из-за свиста в ушах и головокружительной скорости падения, Макс его не услышал. Распластавшись на спине ящера, юноша думал только о том, чтобы удержаться. Тут Там-Тай сделал резкий поворот и…

Юноша так и не понял, что произошло. Он почувствовал толчок, а потом все пространство вокруг окутала густая тьма. Когда она рассеялась, он увидел, что лежит на земле, а над ним встревожено склонились Анна и Зет Анг.
- Все в порядке, - командир облегченно вздохнул и повернулся к друзьям. – У него просто сильный шок.
- Макс, как ты? – девушка с волнением всматривалась в растерянное лицо друга.
- А что, собственно, случилось? – юноша удивленно переводил взгляд с девушки на командира и обратно.
- Ты не удержался на Там-Тай… К счастью, падению помешал ремень безопасности.
- Значит, я провалил экзамен… - прошептал Максим.
- К сожалению, - Зет Анг подошел к смущенному юноше. - Вы получите удовлетворительно за этот экзамен, но в академию поступить не сможете.
Молодой человек кивнул.
- Уф, ну хоть живой. И на том спасибо...
Тогда командир повернулся к Анне и Ивану.
- Теперь, ваша очередь. Кто первый?
Алекс пожал плечами и, отступив, сделал приглашающий знак рукой.
- Дамы вперед. Если, конечно…
- Я не боюсь! - девушка с вызовом посмотрела на усмехнувшегося молодого человека. Это стало последней каплей. Быстрым шагом, она решительно подошла к краю площадки и, подняв голову и закрыв глаза, вскинула руку. Тут же сверху раздался громкий пронзительный крик, и на площадку приземлилось большое драконоподобное существо. Девушка вскочила на спину дракона и, крепко сжав ногами его бока, крикнула:
- Чия, вперед!

Сут-Тай кинулся камнем вниз. Командир испуганно подбежал к краю площадки, но тут же был отброшен сильным потоком ветра. Сделав петлю и совершив большой круг, птеродактиль вновь приземлился на площадке. Все в оцепенении смотрели на командира, который подал руку девушке и помог ей спуститься на землю.
- Браво! Молодец, Анна. Отлично по всем пунктам.
- Спасибо, - девушка кивнула и подошла к прислонившемуся к стене юноше. Его лицо все еще было очень бледным.
- Думаю, тебе надо в медотсек, - Анна помогла Максу подняться. Помощник командира хотел было приблизиться, но девушка остановила его. Дав другу опереться на себя, она посмотрела на Зет Анга:
- Думаю, на сегодня все мои испытания закончены? Я могу быть свободна?
- Да, конечно, если...
- Тогда, профессор, это конечно немного не по правилам, - Алла подошла к друзьям. - Но могу ли я тоже отказаться от участия в экзамене? Полеты и высота никогда не привлекали меня, уж простите...
Зет Анг пожал плечами.
- Что ж, если это и правда ваше решение... Но и чтобы принять его, необходима смелость и твердость духа. Потому вы так же получаете удовлетворительно и... я не смею вас долее задерживать.
- Благодарю вас, профессор. Иван, встретимся за ужином, - кивнув приятелю, молодая женщина взяла Макса под руку и они стали спускаться вниз. Когда они скрылись, Зет Анг повернулся к молодому человеку.
- Что ж, Иван, теперь ваша очередь...
Алекс будто не слышал его. Скрестив руки на груди, он хмуро смотрел вдаль. Зет Анг подошел к своему ученику, положив ему руку на плечо - доверительным жестом жителей Вирды.
- Иван, выслушайте меня. Я, конечно, не мастер давать советы. Но то, что я скажу даже и не совет вовсе... Но вы и Анна - мои лучшие ученики. И мне вовсе не хотелось бы, чтобы мои подопечные выбрали неверный путь. Поверьте, я знаю, о чем говорю. Бывали примеры, когда люди, добиваясь определенных высот, уже не были прежними. Вместо понимания и радости друг за друга, они начинали соревноваться друг с другом, и не могли остановиться - им хотелось все больше, все выше, все дальше... Что и приводило к ссорам и даже ненависти. А обида и ненависть - это враги человеческой души. Раз впустив их в свое сердце, человек только большой силой воли может справиться с ними... Но бывает и так, что человек не может справиться с собой и своими демонами. Так было... с одним из моих лучших учеников, - невольно копируя молодого человека, командир Лайтфлаеров скрестил руки на груди. - Его звали Руэйдхри и он был блестящим студентом. Все, к чему он стремился, прикладывая непомерные для других усилия - удавалось ему лучше остальных. И это заставляло его желать большего, он стал искать пути, которые могли бы дать ему еще большего развития силы, признания и славы. И получал ее с лихвой. Но легкий и прямой путь - не всегда самый лучший и верный, хотя он и дает возможность взлететь быстрее и это еще больше отдаляет человека от всех, кто любит его, заменив понятие чести и долга равнодушием и скукой. Идея равенства стала тяготить его, и он стал смотреть на далекие звезды не с целью познания, а с целью получения власти.
- Что стало с этим юношей? - не глядя на Зет Анна, молодой человек все так же отстраненно смотрел на заходящее солнце. Учитель вздохнул.
- Я не знаю. Хотя и очень хотел бы знать... В один из дней он просто... исчез. И одному Творцу известно, где он сейчас. Но если этот человек, все же, получит желаемую власть и мощь, то это будет грозить катастрофой не только ему и его душе, но и окружающим его людям... Ведь такой путь уводит от главного и светлого пути познания жизни и мира. Если человек ставит материальные ценности выше духовных, если его сердце полно гордыни, которое он прикрывает надменностью и силой, то этот человек уже на пол пути к краю обрыва. И этот обрыв намного страшнее того, на котором сейчас находимся мы... Это верный путь на Темную Сторону, Иван.
Молодой человек посмотрел на учителя. Тот кивнул.
- Благодарю вас, учитель, - Иван отвел глаза. - Я не думал, что...
- Ничего страшного. Самое главное, что ты понял. Не все понимают...
Молодой человек склонил голову.
- Простите, но я все же должен завершить испытание. Должен...
- Хорошо, но прежде...
Зет Анг протянул ему седло для полетов.
- Это не простое седло. Оно принадлежало Арту Флаеру, первому наезднику, совершившему полет на диком птеродактеле. Уверен, оно принесет вам удачу!
- Благодарю, - Иван подошел к краю площадки и резко поднял руку вверх. В тот же миг раздался свист крыльев и на площадку приземлилось большое черное драконоподобное существо. Не медля ни минуты, молодой человек накинул на него седло и Там-тай взвился в самое небо...

*****

- Слушай, я просто поражаюсь здешней медицине!
Выйдя из здания медпункта, друзья направились к столовой. Макс выглядел как никогда полным сил. Всего одно впрыскивание чудодейственного препарата "ЦРО", как все функции его организма пришли в норму, а усталость и тревогу сняло, как рукой.
- Эх, вот бы такое чудо, да на нашу Землю! Хотя я думаю, что мы все же в надежных руках, ведь на нашей планете есть так же прекрасные доктора, - Макс подмигнул Алле, которая зарделась, как маков цвет. - А ты как считаешь, Анна? Анна...
Юноша огляделся в поисках подруги.
- Да куда же она делась? Ведь только что была здесь...
- Наверное, что-то забыла в домике. Пойдем, Макс, скоро начнется торжественная часть. Я думаю, она присоединится к нам позже.

*****

Девушка сама не знала, куда направляется. Единственное, чего ей хотелось - это побыть одной. На душе было как никогда тяжело... Опустившись на траву в тени раскидистого дерева, она посмотрела на небо, окутанное пеленой алого заката. Но сейчас оно не радовало ее, впервые за все время путешествия ей захотелось вновь оказаться на Земле. Девушка обхватила руками колени и опустила голову. Еще никогда она не ощущала себя столь одинокой и запутавшейся. Может быть, на самом деле чувства - это лишь самообман, ненужный и бесполезный? Ведь еще недавно, в начале путешествия, он показал, что ему приятно ее общество, а затем почти признался в любви... А теперь смотрит на нее, как на какого-то врага и предательницу! И, главное, за что? Из-за чего же он... так переменился? Неужели все это только показалось ей, и всему виной - ее богатое воображение? Возможно все же ученые Земли так же были правы, погрузив человечество в виртуальный мир, избавив от лишних эмоций и чувств. Ведь помимо радости и счастья, чувства порой несут с собой и боль...
- Анна... - девушка настолько глубоко ушла в свои мысли, что раздавшийся над ней голос заставил ее вздрогнуть. Подняв голову, она увидела рядом Ивана. - Надеюсь, не напугал?
Девушка покачала головой и молодой человек присел рядом.
- Я не помешаю?
Вновь отрицательное качание головой.
- Послушай, я... Уф, я даже не знаю как...
- Не нужно, Иван. Я... все понимаю. Не нужно было мне лететь... Отдали бы книгу и дело с концом. И вообще, наверное как только закончится обучение я попрошу Тао отправить меня домой.
- Что? Но, почему?
- Это было глупой идеей... Иллюзией, которая теперь разбилась как стекло. Да и вообще, каждый на самом деле должен знать свое место.
- Анна, о чем ты?
- Я... Не знаю. Все так запутанно...
Молодой человек посмотрел на девушку, и заметил, что она вытерла глаза ладонью.
- Что с тобой?
- Не знаю. Наверное, я плачу. Удивительно, первые слезы в моей жизни... Надо бы это запомнить, - девушка постаралась улыбнуться. Тряхнув головой, она поднялась с травы. - Обещаю, что как только мы вернемся на Землю, то вы все даже не услышите обо мне...
- Анна, - молодой человек тронул девушку за плечо, но она встрепенулась и, порывисто отошла к дереву. - Анна, что...
- Зачем? - по щекам девушки катились слезы, но она даже не замечала их. - Зачем я последовала за тобой, поверила тебе? Зачем ты позвал меня тогда, на Земле? Я теперь даже не знаю больше кто я, куда мне идти... Почему все должно было сложиться именно так, ведь до этого моя жизнь была вполне размеренной и ясной?!
Закрыв лицо, девушка расплакалась так, как не плакала давно. Вся боль, все чувства, сдерживаемые годами антидотом враз выплеснулись наружу... Тут она ощутила, как кто-то обхватил ее за плечи. Всхлипывая, она прижалась к груди мужчины и затихла... 
- П-прости меня... Пожалуйста. За все...
- И ты... прости меня. Я не думал, что...
- Спасибо.
- Что?
- Ты не представляешь, как важно иногда услышать эти слова. Знаешь, - девушка подняла на него глаза. - В наших словах огромная сила. И кажется теперь я понимаю это как никогда ясно.
- И ты все же хочешь вернуться на Землю? - молодой человек пристально посмотрел в глаза Анне. Девушка неопределенно пожала плечами.
- Не знаю, все будет зависеть от того, нужна ли я еще здесь?
Без слов, молодой человек обнял девушку и прижал к себе...

*****

- На занятиях? – Алла и Макс изумленно переглянулись.
- Да, то что дракон выбрал именно ваших друзей не может быть обычной случайностью. Наши ученики годами ждут и учатся тому, что они сделали по-наитию.
Тут Алла заметила идущих к ним Анну и Алекса. Девушка помахала им, подзывая к себе. Приблизившись, молодые люди с удивлением посмотрели на Зет Анга.
- Мы что-то пропустили?
- Да, профессор сказал, что...
Зет Анг кивнул.
- Я сказал, что вы вы показали превосходные результаты на этом экзамене. Потому я поговорю с Камой Тал и буду ожидать вашего вступления в наш эскадрон.
Анна радостно сжала руку Ивана. Тот улыбнулся.
- Что ж, чему быть, того не миновать. Когда начнутся занятия?
- Я сообщу вам. А сейчас - поздравляю. Все же экстерном закончить обучение в кратчайшие сроки под силу не всем. Удачи вам!
Друзья поблагодарили учителя и присоединись к остальным за праздничным столом. Тут Директор поднялась со своего места и все притихли.
- Дорогие ученики! Я хотела бы от имени всей школы поздравить вас с удачным окончанием экзаменов.
Она умолкла, дождавшись пока стихнут аплодисменты.
- Вы все хорошо справились. Но для некоторых этот год был последним в их обучении, и я от всего сердца попрошу поприветствовать наших выпускников: Эму Тан, Теру Ши, Дин Зена, Лину Зен, а так же МакСима, Ивана, Анну и Аллу, наших дорогих гостей с далекой планеты Земля!
- Что? – Ива Мин, сидящая справа от Анны, ошеломленно посмотрела на нее. – Ты мне не говорила, что вы выпускаетесь в этом году…
Кама Тал вновь подняла руку, и все притихли.
- Поздравляю вас. Но прежде чем вы получите дипломы, вам предстоит пройти через испытания, которые помогут нам, да и вам самим определиться в выборе вашей дальнейшей профессии. Они подобраны в виду индивидуальных способностей каждого.
Директор раскрыла конверт.
- Итак, Эма Тан, ты направляешься в морскую обсерваторию, где будешь проходить практику, изучая морскую флору и фауну.
Подошедшая девушка поклонилась и, взяв свиток, вернулась на свое место.
- Анна и Иван, - девушка взволнованно вскинула глаза. – Вы посылаетесь Советом Звездоплавания в Девятую Экспедицию к недавно открытой планете в созвездии Урта.
- Вот это да! – Алла с восторгом взглянула на онемевшую Анну. – Невероятно!
Но директор не закончила.
- Алла и Максим, вы так же посылаетесь в эту экспедицию в качестве практикующих специалистов.
- Ура! Алла, поздравляю! – Анна радостно обняла подругу.
Друзья взяли свои свитки и Кама Тал пожала им руки.
- Желаю вам удачи. Это очень редкий шанс и дается он далеко не каждому.
Но тут Анна вспомнила о предложении Зет Анга.
- Простите, директор, но я не совсем уверена.
- О чем вы?
- Дело в том, что сегодня, на экзамене по полетам, Зет Анг попросил
меня вступить в его эскадрон.
- Вы сдали его экзамен? – директор явно была удивлена.
- Да, но почему…
- Экзамен по полетам – самое трудное испытание и его проходят лишь единицы… Что ж, это очень хорошая новость, но дела не меняет. Мы учтем пожелание командира лайтфлаеров после окончания ваших испытаний.
Анна поклонилась и прошла на свое место.


Часть 2. Цирция


Преодолев довольно плотную атмосферу, корабль мягко приземлился в долине, за которой начинался лес высоких деревьев с изумрудной листвой, на ветру издававшей легкий звон. Анна отошла от иллюминатора и радостно взглянула на Ивана.
- На месте. Да, ты был прав, все оказалось не так страшно.
- Не скажи. Эти астероиды… Но, надеюсь, это того стоит.
- Конечно, стоит! Иван, ты только представь, перед нами неведомая планета, полная тайн и загадок!..
- Ой, только не начинай, ладно…
Анна усмехнулась.
- А какой простор для археолога и ученого! – Подошедшая Алла кинула веселый взгляд на Ивана. За год, проведенный в поселке исследовательского института она очень изменилась, причем у нее откуда-то взялось до того отсутствующее чувство юмора.
- Ох, и не говори, Алла. Ну что же, пора вгрызаться в землю этой неведомой планеты… - Иван лукаво посмотрел на Анну, одетую в черный элегантный полукостюм-полускафандр. Их разговор прервало появление Тао, так же пеореодевшегося в скафандр. Макс покачал головой.
- Неужели нельзя обойтись без этого костюма?
- Увы, нет. Но, после окончания акклиматизации, я думаю, мы сможем позволить себе снять их, а пока…
Юноша обреченно кивнул и отправился в каюту в сопровождении Алекса и Аллы. Анна с интересом посмотрела на Тао.
- Итак, куда мы направимся в первую очередь?
- Сначала нужно исследовать окрестности. После того, как мы убедимся, что здесь безопасно, можно будет предпринимать более дальние экспедиции.
Девушка кивнула.
- Тогда вперед!
Ласково улыбнувшись ей, Тао незаметно сжал руку Анны.

***

Однако результаты превзошли все ожидания. Планета, при ближайшем знакомстве оказалась похожей на цветущий сад. Земля под кронами деревьев была покрыта чудесными цветами, а вокруг порхали большие разноцветные бабочки с переливчатыми крыльями. Ободренные таким ходом событий, участники экспедиции решили не откладывать поход и, дождавшись окончания акклиматизации и иммунизации, длившейся несколько долгих недель, и оставив на корабле, в качестве наблюдателей часть команды, включая инженера, астрофизика и еще нескольких человек, отправились в путь.
Казалось, лесу не будет конца, но вскоре деревья стали редеть и все увидели обширное поле, поросшее необычными, высотой около двух метров, голубыми цветами. Их длинные стебли покачивались на ветру, доносившем их дивный аромат.
- Как считаете, командир, это безопасно?
Тао пожал плечами.
- Не могу сказать ничего определенного… Но, думаю, что эти цветы не причинят нам вреда.
Через пол часа ходьбы Алла неожиданно опустилась на землю. Тао приказал всем остановиться.
- Алла, в чем дело?
- Не знаю. Голова закружилась. Наверное, жара виновата.
- Но здесь совсем не жарко.
Алла лишь тяжело вздохнула и закрыла глаза.
- Что происходит? – подошедший взволнованный Иван опустился на колени рядом с молодой женщиной. – Алла?! Алла, ты меня слышишь?
- Цветы…
- Что? – Иван удивленно посмотрел на Макса.
- Эти цветы… Они имеют снотворное действие. Нужно срочно уходить!
Иван быстро подхватил Аллу на руки и все, надев маски-респираторы и стараясь не дышать, двинулись в обратный путь. Но они уже успели так далеко зайти в это море цветов, что найти выход и определить направление оказалось довольно трудно. Многие, как и Алла, стали чувствовать странную тошноту и головокружение. Но, наконец заросли расступились, и вся команда обнаружила себя на берегу широкого озера. Искупавшись и смыв с себя пыльцу, было решено заночевать на берегу, а утром переправиться через озеро на специальных складных плотах. Очнувшаяся Алла удивленно посмотрела на окруживших ее Ивана и Анну.
- Что случилось?
- Ничего особенного. Просто эти чудо-цветы нас едва не сморили. Еще бы чуть-чуть и...
Но тут его перебил ворвавшийся в палатку Максим.
- Алла… Алла, дорогая, я так испугался… Прости, мне, наверное, нужно было все время тебе это говорить… Родная моя, я так тебя люблю! – он обнял изумленную женщину.
- Ну наконец, я думала, что уже не дождусь этих слов, - она обвила его шею руками.
- Кхм, кажется, мы тут лишние. Пойдем, Анна, - Иван взял ошарашенную подругу за руку, и они вышли из палатки.

*****

Солнце зашло, и весь лагерь погрузился в сон. Однако посреди ночи Анна проснулась от странных звуков, долетавших с озера. Они имели такую красоту и мягкость, что, поддавшись их очарованию, девушка встала и вышла из палатки. Проснувшаяся Алла успела заметить лишь всколыхнувшуюся занавеску, прикрывающую вход. Растерянно оглядевшись, и увидев, что постель Анны пуста, девушка поднялась и поспешила разбудить Тао и Ивана.
- Что… Что? Алла? Что случилось?
Виррянин удивленно посмотрел на взволнованную девушку.
- Я не знаю точно, но, по-моему, здесь что-то не так. Я проснулась, а Анна … Стойте, слышите?
Звуки с озера усилились, приобретя такую глубину и нежность, что не обращать на них внимание стало просто не возможно. Алла замерла и затаила дыхание.
- Какая красота…
- Алла, очнись! – Иван встряхнул девушку за плечи. Вздрогнув, Алла открыла глаза и удивленно посмотрела на Тао.
- Что? Тао, я, похоже…
- Тихо, молчите. Следуйте за мной, но прежде… - он подал друзьям приспособление, напоминающее две маленькие ракушки. – Закройте уши. Нам сейчас следует быть в полном сознании.
Выскользнув из палатки, друзья обошли заросли высоких растений, весьма странного, фиолетового цвета, флюоресцирующего в темноте, и, укрывшись в их тени, выглянули на берег. Их глазам предстало удивительное зрелище. У воды, на камнях сидели чудесные создания. Прозрачная кожа сияла в свете двух лун, а зеленые волосы окутывали их, как покрывала… Их голоса, слившись в единый хор, звенели в ночи…
- Сирены…
- Что? – Тао удивленно посмотрел на Макса. Ракушки плотно защищали уши от посторонних звуков, но помимо того, давали возможность слышать голоса членов экспедиции.
- Сирены, нимфы озер… В наших легендах они всегда обладали прекрасным обликом и чудесным голосом, чье воздействие не мог преодолеть ни один человек… Тао, смотрите, это же…
- Анна!
Девушка, замерев, стояла в центре их призрачного хоровода. Тут одна из нимф подошла к ней и надела ей на голову венок из цветов, чьи лепестки словно были вырезаны из больших бриллиантов. Хор голосов усилился, и хоровод переместился к озеру…
- Анна, стой! – Тао вышел из тени. При виде двух человек сирены, вскрикнув, разбежались в стороны и скрылись в озере. Космонавт в сопровождении Ивана подбежал к пошатнувшейся девушке и, подхватив ее и сорвав с нее венок, помог ей присесть.
- Что? Что случилось? Тао? – она удивленно посмотрела на взволнованного виррянина. – Где я?
- Не бойся, все уже позади, - Тао обнял ошеломленную девушку и оглянулся. – А где Алла?
- Я здесь. Простите, но я не могла не взять несколько экземпляров этих удивительных цветов. Для изучения, конечно.
Иван покачал головой и повернулся к Анне.
- Как ты себя чувствуешь? Сможешь идти?
- Д-да, думаю, да, - она поднялась на ноги. – Простите, что заставила вас волноваться…
- Ну что ты, - Иван ободряюще ей улыбнулся. – На меня эти существа произвели почти то же действие…
- А кто это был?
- Не знаю, - Тао огляделся вокруг. – Но, похоже, наше появление спугнуло их. Могу сказать одно – эта планета не даст нам расслабиться.

*****

С наступлением утра было решено пересечь озеро. Сирены исчезли и отряд, с помощью приготовленных ранее плотов спокойно переправился на другой берег, где начинался густой лес. Посовещавшись, участники экспедиции отослали на корабль копии своих наблюдений и двинулись вперед. Прошло уже два часа, а лес становился все гуще и гуще. Наконец они вышли к быстрой реке. Позавтракав и набрав воды, все хотели уже продолжать путь, как вдруг Лак Вен привлек всеобщее внимание громким криком:
- Смотрите, там, за деревьями…
Иван проследил за его рукой и успел увидеть две-три неясных тени. Внезапно на дорогу выпрыгнул громадный белоснежный зверь, чем-то напоминающий волка. Его умные голубые глаза внимательно изучали непрошенных гостей.
- Ни в коем случае не двигайтесь, - Тао сделал предостерегающий жест. – Если мы побежим или сделаем вид, что испугались, то он нападет.
Вдруг Анна почувствовала будто легкое прикосновение. Она удивленно огляделась.

- Анна, в чем дело?
- Не знаю. Мне показалось…
Тут волк посмотрел на нее, и она услышала тихий шепот:
- Человек… Что заставило человека вновь посетить Лес?
- Что?
- Ты что-то слышала? – Тао вопросительно посмотрел на ошеломленную девушку.
- Да, чей-то голос…
- Голос?
- … он спросил меня, зачем мы здесь.
- Анна, - Макс улыбнулся. – Я, конечно, понимаю, что это трудная экспедиция и ты, наверняка, очень устала…
- Но, я…
Зверь вновь перевел взгляд на девушку, и ей внезапно показалось, что он видит ее насквозь. И тут она поняла… Не обращая внимание на протесты друзей девушка подошла к волку.
- Простите нас за наше вторжение. Я и мои друзья – исследователи с другой планеты и нам…
Волк зарычал.
- С другой планеты? Так вам мало было одного раза…
- О чем вы? Мы впервые посетили вашу планету… Нет-нет, у нас и в мыслях не было вас обидеть…
Волк пристально посмотрел ей в глаза.
- Да, ты не лжешь. Вы действительно не похожи на них. Откуда вы?
- Наша планета носит название Вирда, в созвездии Ориона…
- Никогда не слышал о таком…
- Как и мы.

Все в изумлении обернулись. Позади них стояли несколько человек в длинных серых плащах. Их лица с первого взгляда поражали особой, удивительной красотой, а густые, пепельного цвета волосы ниспадали на плечи. У каждого за плечами висел лук и стрелы. Как ни странно, но язык, на котором они говорили, почти полностью совпадал с языком виррян.
- Простите нас, - Тао поклонился, приложив руку к груди. – Но мы не знали, что на этой планете есть Высшая Цивилизация.
- Мы не в обиде на вас. Но все же нам придется проводить вас к нашему Властелину. Он решит, правдивы ваши слова или нет.

***

В сопровождении небольшого отряда участники экспедиции углубились в лес. Пару раз Макс бросал вопросительные взгляды на начальника отряда, но тот словно не замечал этого. Наконец, через пару часов их взору предстала небольшая ровная поляна, посреди которой стоял обелиск в виде высокой стелы, увенчанной кристаллом, сияющим в свете солнца.
- Какая красота! – Анна сделала шаг вперед, желая поближе рассмотреть чудесную статую, но командир остановил ее. Он повернул кольцо браслета на своей руке.
- Теперь следуйте за мной.
- В чем дело?
Командир не удостоил ее ответом, показав всем встать вокруг стелы, а затем кивнул одному из сопровождающих его товарищей. Тот нажал на свой браслет и в ту же секунду свет померк и все почувствовали, будто падают в бездонный колодец. Наконец падение замедлилось. Немного дезориентированные и ослепленные внезапно вспыхнувшим ярким светом, космонавты в удивлении поняли, что стоят в большом зале. Свет, освещающий зал лился откуда-то сверху, отражаясь от каменных стен.

Приказав им ждать здесь, командир отряда исчез в больших дверях, открывшихся при его приближении. Макс переглянулся с Иваном и повернулся к Тао.
- Ну, и что теперь? Мне кажется, нам здесь совсем не рады.
- У нас нет выбора, - Тао вздохнул. – Но, надеюсь, что мы сможем установить с ними дружеские отношения.
- Дружеские? Тао, о чем ты говоришь? Разве не ясно, что они не намерены даже слушать нас…
- Макс, перестань, - Анна сердито посмотрела на друга. – Мы должны попытаться. Ведь для того мы и прилетели сюда.
- Но, как же…

Он не договорил. Послышался громкий скрежет, и огромные кованые двери зала вновь отворились. Окружившие участников экспедиции члены отряда почтительно склонились при виде высокого старца, вошедшего в зал в сопровождении командира. Его длинные серебристые волосы были стянуты на лбу золотым обручем, а серые глаза светились мудростью. Он пристально оглядел всех присутствующих, морщины на его лбу разгладились, и он облегченно вздохнул.
- Нет, это не они, - он покачал головой.
- Но, ваше величество, вдруг…
- Я прекрасно помню, каковы были те, командир Рахус, - его спокойный, но строгий взгляд заставил командира умолкнуть и отойти в сторону. – Добро пожаловать! Я знаю, вы преодолели долгий путь. Но откуда вы?
Тао выступил вперед и поклонился.
- Ваше Величество, мы прибыли из близкого вам Созвездия Ориона. Много лет наши глаза устремлялись в небо, в надежде найти мир, похожий на наш. Много лет наши ученые бились над неразрешимой задачей выхода в космическое пространство. Множество идей было опровергнуто, но мы не переставали двигаться вперед. Наконец, нам удалось построить первый космический корабль и оторвавшись от земли, отправиться на исследование других планет и галактик. Так была создана Звездная Цепь, построенная на доверии и взаимопомощи. Мы передали свои знания и получили взамен новых друзей. По мере того, как развивалась наука, мы смогли уменьшить время полета и преодолевать громадные расстояния. И вот я, Тао Вех, командир нашей экспедиции с планеты Вирда в Созвездии Ориона, прошу принять вас нашу руку дружбы и мира!

Улыбнувшись, Властелин пожал протянутую руку Тао.
- От лица нашей планеты, Цирции, я, Руан, принимаю вашу дружбу и буду рад войти в состав Звездной Цепи. Но нам столько еще предстоит узнать друг о друге! Прошу вас, следуйте за мной.
Выйдя из зала и поднявшись по высокой каменной лестнице, друзья оказались в еще одном зале, по размерам намного превосходящем предыдущий.
- Это хрустальный зал приемов, - Властитель Руан обвел рукой помещение. – Раньше здесь всегда было очень шумно, так как это место являлось не только дворцом, но и большой всепланетной горной обсерваторией, но теперь…
Тао и Анна переглянулись и девушка спросила:
- Что же произошло?
- О, это долгая история. Мы были слишком доверчивы и поплатились за это, весьма поплатились. Дело в том, что на Цирции всегда царил мир. Природа богато одарила нас благодатными плодородными землями, так что мы никогда не знали голода и бед. Развивалось искусство, наука. Наконец мы пришли к такому развитию, что смогли выйти в космическое пространство. Наша цивилизация по мощи не знала себе равных…
Но нам не дано было знать, что очень далеко от нас находилась огромная планетарная система Эдос. Ее жители были очень умны, одарены различными талантами и слыли лучшими мастерами... Но со временем, агрессия и жадность ослепили их. Во время одной из экспедиций Эдияне вынуждены были приземлиться на нашей планете, по причине неполадок в корабле. Мы не знали, кто они и чего ожидать... Потому, конечно же, их делегация была радостно встречена нашими жителями. Я, тогда еще юный наследник престола, до сих пор помню то чувство счастья, переполняющее всех нас от сознания первого контакта с инопланетными гостями.

После великолепного приема во дворце Йорр, мой отец, решил показать гостям наши достопримечательности и город, величайший на всей Цирции. Вы бы видели, как загорелись глаза Капитана, он выглядел настолько ошеломленным и взволнованным всем увиденным... Но более всего его поразила наша планетарная библиотека, где хранились веками накопленные знания о планетах, входящих в нашу систему и соседних галактиках. Вы вскоре увидите ее. Она включает в себя 8 миллиардов книг на древнециррянском и других языках, а так же электронные карточки памяти, где хранятся записи исследований, произведенных нашими экспедициями на других планетах. Посетили они так же лаборатории, научные центры… Вскоре после экскурсии капитан рано ушел к себе. Я, не подозревая ни о чем, прогуливался по залам дворца и, проходя по коридору, в который выходили покои наших гостей, услышал громкие голоса. Они о чем-то спорили. Удивленный, я незаметно подошел к их двери…

Руан вздохнул и покачал головой.
- Да, не были мы готовы к такой благодарности за наше гостеприимство! Мой отец пришел в ярость! Но что мы могли поделать против силы и оружия эдиян? Лишь одно…
Незаметно, под покровом ночи, наш народ покинул свои города и устремился под защиту гор. Здесь мы были в безопасности, укрывшись в огромном подземном городе – лабиринте, построенном еще предками наших предков, непонятно для каких целей. Исследованный нашими учеными, он был превращен в обширное хранилище запасов продовольствия. Но как добраться сюда и преодолеть все встретившиеся на пути ловушки, коих здесь великое множество, знали только мы.
Невозможно передать то, что почувствовали эдияне, когда они на следующий день обнаружили наше исчезновение. Тем более, когда они узнали, что библиотека и научные центры пусты, а все накопленные нами знания унесены нашими учеными еще до рассвета…

Вне себя от злости, эдияне хотели уничтожить наши города, но мой отец опередил их. Давным-давно, еще в пору освоения космоса и посещения дальних планет, жизнь на которых оказывалась подчас не такой гармоничной, как наша, было принято решение создать единую систему защиты наших городов от недоброжелателей. Хватило лишь одного нажатия на рычаг, чтобы все наши города ушли под воду…
Руан умолк, поглощенный нахлынувшими воспоминаниями. Анна и Иван взволнованно переглянулись. Наконец, к девушке вернулся дар речи и она несмело спросила:
- Прошу прощения... Но ваша история так схожа с тем, что уже однажды происходило на нашей планете, что я просто не могу не спросить...
Тао удивленно посмотрел на Анну, но девушка продолжила:
- Скажите... Вы когда ни будь бывали на... Земле?
- На Земле? - старец погрузился в размышления, но потом вскинул на нее лучистый взгляд. - Может быть вы имеете в виду планету Мидгард в системе Ярила - Солнца?
- Да, да!
- Конечно... Много веков минуло с тех пор... как мы покинули земли Мидгарда. Это была страшная битва... Ужасная война, которая погубила множество наших предков... Но почему вы спросили об этом?
Анна посмотрела на Ивана. Тот ответил ей столь же многозначительным взглядом, ободряюще кивнув.
- Все дело в том, что Иван и я... Мы - жители Мидгарда.
- Что?! Так Мидгард существует?! О, какой прекрасный день, какая великая новость... - старец в волнении протянул руку, и девушка взяла его ладонь в свою. Лицо старца озарила светлая улыбка. - Да, дитя мое, ты говоришь правду... Мне дано видение... Но я и представить себе не мог...
Тут в зал вошла прелестная молодая девушка и застыла, изумленно переводя взгляд с космонавтов на Руана.
- Гелаэль, дочь моя, - девушка поспешила к Руану. - Позвольте вам представить мою любимую дочь и наследницу, принцессу Гелаэль.
Все в восторге поклонились принцессе. Макс опустил взгляд, искренне восхищенный красотой девушки: бронзовая кожа ее сияла в свете факелов, а длинные, до пола медные волосы были заплетены в тяжелую косу. Глаза ее светились мудростью и светом, непостижимыми для столь юной девушки. Казалось, будто само солнце озарило зал.
Гелаэль покачала головой.
- Я не боюсь, отец. Напротив, я очень рада нашим гостям. Слишком долго мы жили в страхе!
- Устами моей дочери глаголет истина! – он посмотрел на девушку, прямо и спокойно встретившую его взгляд. - Довольно тьмы и страха прошлого!
Тао вышел вперед.
- Да, это действительно так. То, что вы рассказали ужасно, и превосходит всякое вероятие. Но, думаю, мы сможем сделать так, чтобы подобное более не повторилось никогда.
Повелитель удивленно поднял брови.
- Помочь? Вы? Но, как?
- У нас есть довольно простой способ защиты. Как гласит один из наших законов: «Каждое действие равно противодействию», и нашим ответом нежелательному вторжению будет сильное электромагнитное поле – экран, охватывающее всю планету. Оно обладает сверхчувствительностью и, если недоброжелатель увидит вашу планету, то его взору предстанет лишь раскаленный газовый шар. К тому же это устройство довольно энергоемкое и работает очень долгое время, так что…
Руан без слов, с благодарностью пожал руку виррянина. Тут Макс, все время задумчиво наблюдающий за ними, не выдержал.
- Простите, ваше величество, но, сколько же лет назад произошло то, последнее вторжение?
- Около трехсот лет назад.
- Трехсот лет назад?!
Все присутствующие, за исключением циррян, удивленно переглянулись, не веря своим ушам.
- Да, но, сколько же тогда… - Макс не договорил. Руан вскинул руку вверх. - В добрый час вы прибыли сюда, друзья! Беги наверх, Гелаэль. Сегодня великий день и никто не будет спать!
Радостная весть разнеслась по всем уголкам Подземного Города. Кончились годы Великого Страха, и был объявлен большой праздник...